Caciques y cacicas

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  • Publicado : 16 de diciembre de 2011
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Caciques y Cacicas

Desde que uno está en escuela elemental, uno escucha las historias y lee en los libros de historia acerca de los habitantes originales del Caribe, en este caso específicamente los de nuestra isla de Puerto Rico. Escuchamos sobre sus estilos de vida, sus viviendas, lo que comían y nos dan una idea breve y cruda acerca de su organización social. Nos enseñan que vivían enbohíos, dormían en hamacas y comían casabe. También nos enseñan que existe una excepción a esta regla general que es el cacique, el gran jefe de la tribu taina y a la cual los demás indígenas le responden. Nos dicen que el por ser el jefe vive en una estructura más grande y de forma rectangular, a diferencia de la forma circular de los bohíos, llamada caney. Según vamos creciendo nos enseñan unaque otra palabra “taina” y nos mencionan varios caciques, junto con relatos altamente resumidos de sus hazañas y su poder. Pero aparte de estas pequeñas diferencias mencionadas, no se abarca más sobre lo que diferencia a un cacique del resto de la tribu, ni nos mencionan el proceso por el cual un taino llega a ser cacique. En general, la información que nos suplen cuando somos pequeños es una muyambigua y con poco contenido informático y en el caso mío, me dejo con un deseo de saber más acerca de esta cultura. En ningún momento pensé que en el futuro me estaría preparando para tomar como profesión una en la cual estaría estudiando y dedicándome a ellos. Tampoco tenía idea de cuan errada e incompleta era la información que conocía acerca de ellos. Para propósitos de este trabajo solo meenfocare en el aspecto de los caciques, ya que si fuera a hablar de los tainos a un nivel general, tendría demasiados temas la cual habría que abordar que por razones de tiempo no tendría suficiente para desarrollar a un nivel que me satisfaga. Esto no significa que no se toque varios aspectos de otros temas, pues esto es necesario para poder intentar desarrollar un trabajo que pueda expresar deuna manera completa el tema que he escogido.
Para poder comenzar, es necesario el establecer un trasfondo histórico para poder ubicarnos e intentar entender el concepto de los cacicazgos. Primero deseo comenzar rompiendo con una falacia a la cual hice alusión durante la introducción del trabajo y esta se encuentra dentro del concepto de la cultura taina, ya que desde pequeño y como productode la educación, tomamos la cultura taina como una sola cultura que abarca todo lo que sea indígena en Puerto Rico y en el Caribe, cuando la realidad es una muy diferente. Es importante para poder comenzar a visualizar de donde provienen los tainos el reconocer que la cultura taina, no es más que una de las etapas finales de otras culturas, conocida como la fase Agro-alfarera IV, de acuerdo alcuadro cronológico propuesto por los arqueólogos Luis Chanlatte Baik e Yvonne Narganes. Previo a esta fase existieron otras fases, cada una con sus respectivas características y sus culturas especificas. Para darles un marco cronológico más completo les presentare un resumen del desarrollo de estas fases y sus culturas comenzando desde la fase Arcaica hasta llegar a la fase Agroalfarera IV o lafase taina. Existe evidencia de una presencia en la isla de Puerto Rico de la cultura arcaica, también conocida como la cultura pre-Arahuaca, comenzando desde 3000 años a.C.. Durante esta fase los indígenas se mantienen en grupos pequeños debido a que son una cultura nómada y se dedican principalmente a la caza y la recolección. Sus artefactos son exclusivamente de lítica y conchas. Seguido aesta fase, comienzan los Agro-alfareros tempranos. Es aquí donde se presenta una variedad de culturas ya que durante este tiempo se presenta la cultura Huecoide y la Saladoide. Evidencia y estudios nos sugieren que la cultura Huecoide proviene del área de la zona Amazónica, en especifico el área de los Andes. En cambio, estudios de la cultura Saladoide nos sugiere que provienen del área de...
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