Cafe

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EL CAFE EN EL ECUADOR
Publicado el 19/Enero/1995 | 00:00

Quito. 19.01.95. La caficultura en el Ecuador, se origina a
fines del siglo XVIII, como lo registran exportaciones
realizadas al Perú, en las postrimerías de la época colonial .

No se conoce con exactitud donde se iniciaron las primeras
plantaciones, aunque mediante investigaciones históricas se
sabe que en la zona de Jipijapa secultivaba por el año 1860,
en los recintos El Mamey y Las Maravillas.

El crecimiento de la superficie bajo cultivo, rebasó los
límites climáticos indicados para la variedad Typica de la
especie Arábicas, que fue la originalmente cultivada,
ocupando, por lo tanto, zonas ecológicamente marginales.

En la década de los años cincuenta del presente siglo, se
comienza a extender el cultivodel café tipo Robusta como
veremos mas adelante, que ya existía en la provincia de Los
Ríos, así como variedades mejoradas de Café Arábica .

Según el censo de 1983, el último con que se cuenta, de la
variedad Arábica, Ecuador tenía 143.957 Hc. menores de 20 años
y 102.710 mayores. De esa variedad y en el mismo orden, en la
sierra habían 14.798 y 9.129; en la costa 121.670 y 92.527 de
lascuales, a Manabí corresponden 57.846 menores a 20 años y
74.295 Hc. con cafetales mayores a esa edad.

En Robustas, a la época del censo, el país tenía 159.422 Hc.
con plantas menores a 20 años y 20.880 mayores. A la sierra
correspondían 64.889 y 4.847 Hcs. menores y mayores a 20 años
respectivamente. Los datos señalan para esta variedad 57.585 y
13.037 Hcs. en la costa, de los cuales en LosRíos se
concentra la mayor cantidad de Robustas con 38.365 y 10.511
Hs. menores y mayores de 20 años.

En el Ecuador hay 129.747 U.P.C. (Unidades de Producción
Cafetalera). Se llama así, a todo terreno que se dedica total
o parcialmente a la producción de café y que es trabajado,
dirigido o administrado como una unidad técnica y económica,
directamente por una persona (el productor) o conla ayuda de
otras personas, sin considerar el sistema de tenencia,
condición jurídica, tamaño o ubicación.

La Unidad de Producción Cafetera (UPC) puede estar formada por
uno o varios lotes o parcelas de terreno; en el país se la
conoce con diferentes nombres que describen generalmente el
tipo de actividad o su extensión.

Los nombres mas comunes son: finca, quinta, granja, fundo,hacienda, explotación, etc.

Fue hasta 1986 en que el café alcanzó la cifra mas alta en
ingreso de divisas siendo el primer producto de exportación
nacional no petrolera.

El café es el sector que ocupa el primer lugar en la
generación de empleo en el campo. La necesidad de su cultivo
en terrenos de determinada topografía, hace imposible que
estos se puedan mecanizar, por lo que toda lacosecha tiene
que ser manual.

En el Ecuador existen cerca de 129.747 unidades de producción
cafetera como se dijo antes que ocupan aproximadamente 435.000
hectáreas, es decir casi el 25% de toda la tierra cultivada en
el país. Esta importante realidad social está localizada en 18
provincias de la Patria que generan trabajo para unas 700 mil
personas en la producción y 500 mil en actividadesconexas.

No obstante, nuestra caficultura adolece de falta de
racionalización, escasa productividad y una relativa baja
calidad del producto que se procesa.

A continuación citaremos algunos ejemplos de producción y
productividad:

EJEMPLOS DE PRODUCCION Y PRODUCTIVIDAD

PAIS HEC.SEMBRADAS PRODUCCION PRODUCTIVIDAD
(MILES DE HEC) (MILES DE SCS) (qq/hec)

COLOMBIA 1.100 16.000 12.36GUATEMALA 285 3.350 11.75

HONDURAS 175 2.050 11.71

INDIA 250 3.500 14.00

KENIA 160 1.600 10.00

MEXICO 520 4.750 9.13

ECUADOR 430 2.090 4.86

No tenemos noticias ciertas sobre cómo llegó el café al
Ecuador ni desde cuando se inició su consumo. Camilo Destruge
considera que durante la época colonial, el consumo del café
llegó a generalizarse y a ser imprescindible...
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