Calidad

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CAPÍTULO 6 CONTROL DE CALIDAD

A utora: Ing. Victoria Pacheco Secades
Jefa del Laboratorio Fisicoquímico de Control de Calidad del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA) San José, Costa Rica

Revisado y actualizado por: Ing. Lidia Canepa de Vargas
Asesora en Tratamiento de Agua para Consumo Humano, CEPIS/OPS

Control de calidad

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1.

INTRODUCCIÓN

Elagua, tal como se encuentra en la naturaleza, habitualmente no se puede usar en forma directa para consumo humano o para la industria, por no encontrarse suficientemente pura. A su paso por el suelo, el subsuelo o el aire, el agua recoge materia en suspensión o solución como arcillas, organismos vivos como plantas, bacterias, virus y huevos de parásitos, sales disueltas, materias orgánicas y gases.La presencia de todas estas sustancias obliga a efectuar el tratamiento de las aguas antes de su empleo por los seres humanos. Las plantas de potabilización del agua —en general, todo centro de producción de agua potable— deben cumplir con el objetivo primordial de suministrar agua segura para la salud de los seres humanos. Con el fin de garantizar lo anterior, es necesario efectuar una serie delabores de supervisión de las diferentes fases de la producción del agua y del producto final de la planta de tratamiento. Estas labores son conocidas por el nombre genérico de control de calidad, pero en su concepción más amplia, involucran los siguientes componentes principales: 1. 2. 3. Control de procesos Control de calidad del agua Vigilancia de la calidad del agua

El control de procesos yel control de calidad del agua se efectúan en forma sistemática, continua y de acuerdo con programas específicos que debe ejecutar la institución o empresa encargada de brindar el servicio.

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Operación, mantenimiento y control de calidad

La vigilancia de la calidad del agua usualmente debe ser ejercida por un ente superior o designado por ley como responsable de garantizar lapotabilidad del agua. A diferencia de los programas de control que deben mantener las instituciones o empresas respectivas, la vigilancia no requiere necesariamente monitoreos continuos sino más bien una organización adecuada, estableciendo prioridades sobre la base de estudios de vulnerabilidad de los acueductos, inspecciones sanitarias, denuncias explícitas de contaminación y otros factores que permitanreducir los riesgos que implica suministrar agua de mala calidad a las diferentes poblaciones de un determinado país. El presente manual está dedicado específicamente a los temas de control de procesos y de control de calidad en plantas de potabilización del agua.

2. 2.1

CONTROL DE PROCESOS Generalidades

El control de procesos es el conjunto de procedimientos empleados para determinar lascaracterísticas físicas y químicas del agua en una planta de tratamiento. De esta manera, se puede estudiar la magnitud de las transformaciones que sufre la calidad del agua durante los procesos de tratamiento. Rutinariamente, solo deben efectuarse aquellos análisis que sirvan para estudiar tales transformaciones o para controlar la calidad del agua tratada de manera que se asegure una eficienciamáxima. Por lo general, el control de procesos es efectuado directamente por los operadores (en su mayoría, funcionarios de nivel no profesional) y, por lo tanto, este tipo de control debe caracterizarse por su simplicidad y efectividad con el fin de reducir la posibilidad de errores. El cuadro 6-1 contiene las pruebas usuales de control de procesos.

Control de calidad

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Cuadro 6-1.Parámetros de control de procesos Ensayo Temperatura Turbiedad Color Sabor y olor Alcalinidad pH Índice de saturación Cloro residual Prueba de jarras Entrada a la planta X X X X X X Salida de decantadores X X X X Salida de filtros X X X X X X X

Los ensayos anteriores han sido sugeridos solamente como una guía buscando aquellos que permitan obtener la información básica requerida. En casos muy...
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