Calor

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  • Publicado : 7 de noviembre de 2011
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Calor y energía térmica
Cuando un cuerpo aumenta su energía térmica se
está calentando, es decir recibiendo calor. Cuando un
cuerpo disminuye su energía térmica se estáenfriando, es decir, perdiendo calor. De esta forma, el
calor no es más que una forma de denominar a los
aumentos y pérdidas de energía térmica.
El calor puede provenir de una conversión deuna
energía en otra. En la escena de la derecha el calor
proviene de la energía química (por combustión). A
medida que pasa el tiempo la energía producida por el
mechero esabsorbida como calor, invirtiéndose en
aumentar la energía térmica del gas y, por tanto, su
energía térmica media que se reflejará en un
aumento de la temperatura observable.
En estaescena utilizamos unidades arbitrarias de
calor y energía media porque, dado el gran número
de partículas que componen el gas, la energía por
partícula es tan pequeña que no resultainteresante
medirla en unidades del S.I. Aún así, podemos
concluir que:
El calor es la variación de la energía térmica de
un cuerpo.
Por lo tanto, el calor no es una magnitudindependiente que se pueda “almacenar” en los
cuerpos. La magnitud que aumenta o disminuye en
un cuerpo es su energía térmica y estas variaciones
se reflejarán en la variación de latemperatura.
Más adelante veremos una excepción, un caso
en que la absorción de energía en forma de calor
no produce una variación de temperatura,
aunque sí se traduzca en unavariación de la energía
interna de un cuerpo.
Otro aspecto interesante que debemos señalar es la
dificultad de medir la energía térmica media de las
partículas de un cuerpo de formadirecta. Para poder
medirla de alguna forma necesitamos recurrir a
alguna propiedad macroscópica relacionada con ella,
como la longitud de la columna de mercurio de un
termómetro.
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