Cancer de prostata

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CÁNCER DE PRÓSTATA
JUSTIFICACIÓN
El cáncer de próstata (CP) es un problema de salud que suscita un interés creciente,
tanto entre la población general como entre los profesionales sanitarios. Algunos de
los factores que pueden explicar este interés son:
• El aumento de incidencia de esta neoplasia, pese a que el amplio espectro de
esta enfermedad hace que no todos los nuevos cánceresdiagnosticados sean
clínicamente relevantes.
• Su relevancia social. El CP es un problema que preocupa a la población y
existe la percepción ciudadana (y también de muchos profesionales) que el
cribado es útil porque aporta beneficios a la salud.
• El elevado consumo de servicios sanitarios que genera. Una vez encontramos
un antígeno prostático específico (PSA) alto se iniciarán indefectiblementetoda
una serie de exploraciones y tratamientos que no siempre servirán para
mejorar el estado de salud.
• La controversia científica sobre la utilidad del cribado del CP. Según la
evidencia científica actual, la relación beneficio-riesgo del cribado de cáncer de
próstata es incierta1,2. Hay un debate entre los profesionales sanitarios sobre
cuál es el abordaje más efectivo.
• Lasimplicaciones éticas para el profesional en relación con la incertidumbre
científica. Que el profesional decida por el paciente sin informarlo de la
incertidumbre sobre los beneficios de la intervención es éticamente inadmisible.
• La demanda social de diagnóstico precoz del cáncer (no tan sólo del de
próstata) amparada en la creencia de que el diagnóstico precoz implica un
beneficio para la salud noparece quedar amortiguada por las advertencias de
los riesgos de los falsos positivos y del sobrediagnóstico y tratamientos
innecesarios3.
Hasta que no dispongamos de los resultados de los ensayos clínicos en curso, que
pretenden evaluar el impacto del cribado y del tratamiento del CP sobre la mortalidad,
no tendremos los suficientes datos para determinar la utilidad del cribado; pese a estodebemos tomar decisiones en la consulta del día a día.
MAGNITUD DEL PROBLEMA
El CP es la tercera causa de cáncer entre los hombres, con una incidencia estimada
de 1.456 casos nuevos por año y una prevalencia estimada de 6.833 casos anuales en
el periodo 1993-97 en Catalunya4. La incidencia del CP muestra una tendencia
creciente en los últimos años y la tasa de incidencia (ajustada para lapoblación
estándar mundial durante el periodo 1996-1997) es de 32,7 por 100.000 hombres/año,
que está por debajo de la de la población europea (40,92 por 100.000) y por encima
de la del Estado español (22,50 por 100.000)5.
A diferencia de los casos nuevos, la tendencia de la mortalidad por CP se ha
mantenido estable durante el periodo 1975-1995 en Cataluña, y es la tercera causa de
mortalidadpor cáncer tras el cáncer de pulmón y el colorectal, con una tasa de
mortalidad de 14,2 por 100.000 (ajustada para la población estándar mundial durante
el periodo 1997-1998)4. Sin embargo, hay que destacar el incremento
estadísticamente significativo de la supervivencia por CP, pasando de una
supervivencia relativa a los 5 años del 40,3 % en el periodo 1985-89 a una
supervivencia del 55 % enel periodo 1990-19944, y situándose en el quinto lugar de
los cánceres en cuanto a mayor supervivencia.
A pesar de la elevada prevalencia y mortalidad de esta neoplasia, su impacto sobre los
años potenciales de vida perdidos es menor que el de otros tumores dado que el CP
afecta sobre todo a hombres de edad avanzada. Más de tres cuartas partes de los CP
se diagnostican a partir de los 65 añosy el 90 % de muertes por esta neoplasia se
incluyen en este grupo de edad6.
La historia natural del CP es compleja y no es bien conocida. Hay varios subtipos de
cáncer con diferente potencial agresivo: desde formas latentes que no dan síntomas,
formas progresivas que dan clínica y pueden producir la muerte, hasta formas
rápidamente progresivas con una evolución fatal, se estima que estas...
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