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CULTURAS POPULARES E INDÍGENAS ¿De qué estamos hablando cuando hablamos de lo popular?

¿De qué estamos hablando cuando hablamos de lo popular?
Néstor García Canclini

Imagino a un brujo o algún otro intelectual de una comunidad indígena llegando a este Congreso. Imagino su experiencia etnológica al descubrir los ritos de una comunidad científica, las ceremonias de intercambio yreconocimiento, las maneras extrañas para él, de nombrar y clasificar lo real. Le atraerá especialmente nuestro modo de referirnos a ellos: los grupos étnicos y las culturas populares. Cuando escuche las mil definiciones que manejamos de lo popular, la dispersión de las tendencias y estilos con que nos representamos el mundo, tendrá una experiencia semejante a la del antropólogo que recorre pueblos primitivosy encuentra que los elementos más cotidianos, el viento y la luz, las estructuras del parentesco y la economía, al pasar de un lado de la montaña al otro se designan de manera distintas. Quizá preguntará qué pretendemos los indígenas de las diferentes ciencias al reunir nuestras perspectivas comunicacionales, sociológicas, antropológicas en este Congreso, y por qué ahora las culturas populares sehan vuelto un tema reconocido en las escalas del prestigio intelectual y político. Por primera vez en un coloquio CLACSO se ocupa de ellas, el próximo Congreso Latinoamericano de Sociología las tiene como eje, y en países como México, Brasil y Perú pocos asuntos han motivado en los últimos años tantas reuniones científicas y publicaciones. Al mismo tiempo, los estados latinoamericanos crearon enla década de los setenta nuevas instituciones consagradas a promoverlas: en Brasil, Colombia, México, Perú, Nicaragua surgieron museos de culturas populares y organismos gubernamentales y universitarios para estudiarlas. El pacto
Diálogos en la acción, primera etapa, 2004

andino considera como una de las principales empresas culturales al Instituto de Arte Popular, que se dedica a investigar eimpulsar las artesanías de los cinco países que lo forman. ¿Será la profusión de congresos y ponencias, de políticas e instituciones, lo que engendró la errática polisemia del término? Algunos piensan que para saber de qué estamos hablando cuando hablamos de lo popular hay que sumergirse en la existencia cotidiana del pueblo. Es obvio que tienen razón. Pero para confirmar que eso no bastarecordemos los desacuerdos entre los miles de antropólogos, entre tantos militantes políticos que ya lo hicieron. Ni la residencia durante años en una aldea, ni la solidaridad con causas populares eliminan nuestra tenaz habilidad inconsciente para encontrar en la cotidianeidad de los otros Ias e structuras que rigen la nuestra. O la falta de ellas. Además de la convivencia con lo popular, es necesarioque seamos etnólogos de nuestros propios prejuicios. Por eso, queremos analizar los paradigmas de lo popular más influyentes en las ciencias sociales y en las políticas culturales de América Latina, junto con las condiciones sociales que los produjeron, las operaciones y los instrumentos que configuran nuestro modo de conocer y de actuar. Esta empresa es mucho más ardua que las acusaciones yautoacusaciones al carácter "burgués" o "abstracto" de los intelectuales, que creen abolir mágicamente la distancia entre el mundo académico y la condición popular con actos de contrición o adhesiones acríticas a lo-quepiensan-las-mayorías. Tan necesario como la experiencia vivida de lo popular es
DGCPI

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trabajar críticamente sobre la historia y los procedimientos quehan constituido esa experiencia y las maneras de estudiarla. Partamos de la pregunta: ¿por qué surge con tal vehemencia en los últimos años la preocupación por las culturas populares? Encontramos tres tipos de causas. Ante todo, socioeconómicas: la industrialización y urbanización aceleradas desde la década de los cuarenta, con las consiguientes migraciones masivas y creación de villas miseria...
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