Caos

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Revista Libertas 24 (Mayo 1996) Instituto Universitario ESEADE www.eseade.edu.ar

CAOS, ADMINISTRACIÓN Y ECONOMÍA* Las implicancias de un pensamiento no lineal David Parker Ralph Stacey I. Introducción: Un mundo caótico
“Sospecho que el universo no sólo es más extraño de lo que suponemos, sino más extraño de lo que podemos suponer.” J. B. S. Haldane, 1928, p. 286.

En la actualidad se estállevando a cabo una revolución fundamental en las ciencias naturales. El modo como los científicos entienden y explican el funcionamiento del mundo ha dado un giro de 180 grados. Antes, lo explicaban principalmente en función del orden y de la regularidad. Para ellos, todo era un conjunto de sistemas que se movían en forma predecible, ordenada de antemano de acuerdo con leyes naturalesdeterministas, según las cuales las causas ordenadas producían efectos ordenados. Ahora, en cambio, hacen hincapié sobre el papel creativo que desempeñan el desorden y la irregularidad. Ven el mundo como un conjunto de sistemas auto-organizados, cuyo funcionamiento tiene consecuencias repentinas e impredecibles. Aún existen leyes naturales deterministas, pero se considera que operan de una manera circular enla cual el desorden conduce al orden y el orden, al desorden. La visión simple del mundo deja paso a otra, esencialmente compleja y paradójica. Esta nueva ciencia ha recibido el nombre de dinámica no lineal, o teoría de la complejidad, y el aspecto que más ha atraído la atención del público es lo que se denomina teoría del caos. Esta designación es, quizá, poco afortunada, porque en su sentido máspopular la palabra “caos” connota un pandemónium total y absoluto, puro azar y confusión. Pero éste no es el significado del término para los científicos. Ellos entienden por caos una mezcla intrincada de orden y desorden, de regularidad e irregularidad: patrones de comportamiento que, si bien son irregulares, resultan reconocibles como amplias categorías conductuales o arquetipos, dentro de loscuales existen incontables variedades individuales. Algunos dichos populares reflejan la omnipresencia de ese caos en los asuntos humanos; por ejemplo: “La historia se repite a menudo, pero nunca lo hace dos veces de la misma manera”. En este trabajo nos proponemos explorar ese reconocimiento intuitivo y examinar cómo la nueva ciencia de
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Este trabajo ha sido traducido con la autorización delInstitute of Economic Affairs.

Revista Libertas 24 (Mayo 1996) Instituto Universitario ESEADE www.eseade.edu.ar

la complejidad y el caos podría proporcionarnos una comprensión más profunda del funcionamiento de las organizaciones humanas y las economías. Por cierto, lo haremos con toda la perspicacia que nos sea posible, teniendo en mente lo difícil que parece ser para los empresariosdiseñar y mantener organizaciones creativas y para los gobiernos conducir políticas económicas y sociales efectivas.

Linealidad y no linealidad Para considerar en perspectiva la tarea que vamos a emprender en este trabajo, veamos en primer lugar en qué sentido la nueva ciencia de la complejidad constituye una revolución tanto para las ciencias naturales como para las sociales. Tradicionalmente, unasy otras han explicado el comportamiento de los sistemas en términos lineales. Por supuesto, se sabía que las verdaderas relaciones eran no lineales, pero como éstas resultaban obviamente difíciles de manejar, las aproximaciones lineales se consideraban, en general, como una simplificación útil y aceptable (Pesaran y Potter, comps., 1993, p. vii). Para ver si lo son en la práctica, reflexionemospor un momento acerca de las diferencias entre los sistemas lineales y los no lineales. Primero, en una relación lineal una causa dada tiene un solo efecto, una acción dada tiene un único resultado. En cambio, en una relación no lineal, una causa o una acción dadas pueden tener varios efectos o resultados diferentes. En otras palabras, las ecuaciones lineales tienen una sola solución y por lo...
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