Cartografia

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Definición de cuenca hidrográfica

En su acepción más simple, se conoce como cuenca hidrográfica a1 área drenada por un río. La cuenca es una unidad natural hidrológica y geofísica, con límites definidos que facilitan la planificaci6n y el aprovechamiento de sus recursos. Los límites de la cuenca dependen de su topografía y están determinados por la línea divisoria de aguas. En la cuenca esposible efectuar un balance del ciclo hidrológico, cuantificando con mayor precisión el agua disponible. Asimismo, las cuencas hidrográficas facilitan la percepción del efecto negativo de las acciones del hombre sobre su entorno, evidenciándolas en la contaminación y en la calidad del agua evacuada por la cuenca, quedando claro, por cierto, que el agua es el recurso integrador y el productoresultante de la cuenca. El movimiento del agua en la cuenca conecta e integra sus partes, presentando a esta unidad natural como un arquetipo de sistema. Es decir, como una entidad en la cual sus componentes están dispuestos en una agrupación de elementos ligados y mutuamente dependientes, de manera que conforman una unidad y actúan como tal. Esta figura se da muy claramente en las cuencas hidrográficas,en su arreglo jerárquico como cuencas, subcuencas y microcuencas, y en la respuesta de conjunto de 1os procesos biofísicos, naturales o alterados por la actividad humana, que tienen lugar dentro de sus límites. Es importante indicar que la cuenca hidrográfica no es un simple plano de dos dimensiones, sino un espacio tridimensional limitado hacia arriba por la interfase del horizonte superior desus suelos, sus superficies libres de agua y la parte acrea de su vegetación con la atmosfera; y hacia abajo, por 1os estratos de su subsuelo que incluyen las aguas subterráneas, el regolith, es decir, material en partículas y fraccionado del suelo y la roca subyacente, 1os que pueden ser afectados por 1os procesos naturales o antrópicos, originados por la acción del hombre, que tienen lugar en lacuenca o, a su vez, afectarlos. Se debe destacar el caso bastante común de la no coincidencia entre la divisoria de aguas que se ubica en la superficie de la cuenca y la de sus aguas subterráneas. Esta diferencia hace que se produzcan transvases naturales subterráneos entre cuencas vecinas que pueden variar el balance hídrico. Resumiéndolo, podríamos decir, que se entiende por cuenca hidrográfica ocuenca de drenaje el territorio drenado por un único sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a través de un único río, o que vierte sus aguas a un único lago endorreico. Una cuenca hidrográfica es delimitada por la línea de las cumbres, también llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el territorio por cuencashidrográficas.

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Divisiones de la cuenca hidrográfica La cuenca puede subdividirse de varias formas, siendo común el uso del termino subcuenca para denominar a las unidades de menor jerarquía, drenadas por un tributario del río principal. El término microcuenca se emplea para definir las unidades hidrográficas más pequeñas dentro de una cuenca principal. Esta subdivisión de las cuencaspermite una mejor priorización de las unidades de intervención o tratamiento. Los componentes de la cuenca Los componentes principales que determinan el funcionamiento de una cuenca son 1os elementos naturales y 1os de generación antrópica. Dentro de 1os naturales tenemos 1os componentes bióticos como el hombre, la flora y la fauna; y 1os componentes abióticos como el agua, el suelo, el aire, 1osminerales, la energía y el clima. Los elementos de generación antrópica, o generados por el hombre, pueden ser de carácter socioeconómico y jurídico-institucional. Entre 1os primeros tenemos la tecnología, la organización social, la cultura y las tradiciones, la calidad de vida y la infraestructura desarrollada. Entre 1os elementos jurídico-institucionales tenemos las políticas, las leyes, la...
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