Casos de empoderamiento de industria quimica

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Revista ABANTE, Vol. 8, Nº 1, pp. 3-24 (abril 2005)

UN CASO DE EMPODERAMIENTO EN LA INDUSTRIA QUIMICA1 MARCOS SINGER2 , PATRICIO DONOSO ABSTRACT Empowerment (giving others, within operative levels, a certain degree of decision-making power) is one of the requirements to execute quality management programs. The autonomy afforded by empowering others could be detrimental to systems wherecomplexity and variability is high, as local decisions may have undesired consequences in the system as a whole. To resolve the conflict between empowerment and strategic issues, we propose a method based on the Open Systems Theory: sections of a certain firm are seen as a system that must reach imposed objectives. The head of each section has the freedom to decide how to reach the given objective, bydefining and delegating goals for the subsystems. This technique was implemented in a chemical plant as a pilot. From this analysis we derived a set of proposals to improve monitoring and management capacity. The results of the first eight months after the implementation are promising. Keywords: Quality management, QM, Total quality management, TQM, empowerment, Open systems theory, Chemicalindustry JEL Classification: M11, M12, M13

RESUMEN El empoderamiento (delegación en los niveles operativos de cierto ámbito de la toma de decisiones) es uno de los principios de la gestión de calidad. En sistemas de alta complejidad y variabilidad, la autonomía puede ser perjudicial, pues decisiones locales pueden afectar negativamente a la organización como un todo. Para conciliar elempoderamiento con el alineamiento organizacional, proponemos una metodología basada en la teoría de sistemas abiertos: cada sistema
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Esta investigación ha sido parcialmente financiada por FONDECYT, proyecto 105/1021. Se realizó con el apoyo de la empresa SQM. Agradecemos afectuosamente a: María Virginia “Marivi” Ramírez, Marcela Matus, Carlos Nakousi, Alejandro Gutiérrez, Juan Ariztía, DiegoMatamala y al personal de la planta SOP. Correspondencia a: Escuela de Administración, Vicuña Mackenna 4860, Macul, Santiago Chile. (562) 354-7214, Fax: (562) 553-1672. singer@faceapuc.cl

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REVISTA ABANTE, VOL. 8, Nº 1

representa una sección de la empresa que debe cumplir ciertas condiciones de borde que se le han impuesto. El encargado de cada sección tiene la libertad para decidir cómocumplir esas exigencias, lo que implica definir las condiciones de borde de los sistemas internos o subsistemas. Con el objeto de evaluar esta metodología, realizamos una experiencia piloto en una planta química. A partir del análisis de sistemas derivamos un conjunto de propuestas para mejorar la capacidad de monitoreo y de gestión. Lo anterior se tradujo en promisorios resultados durante losprimeros ocho meses de implementación de las mejoras.

La “gestión de calidad” (quality management QM o total quality management TQM) es una filosofía de gestión que involucra a todo el personal, especialmente el operativo, en la búsqueda del mejoramiento continuo. Según Sousa y Voss (2002), en la actualidad existe un fuerte consenso de que TQM impacta positivamente en la calidad de los procesos yde los productos. También existe consenso, aunque la evidencia es menos concluyente, de que la gestión de calidad mejora el desempeño financiero, lo que se traduce en mayores retornos accionarios en el mediano plazo (Hendricks y Singhal, 2001). Manz y Stewart (1997) argumentan que la concepción tradicional de TQM promueve la estabilización de los procesos y la estandarización de losprocedimientos. Gracias a esta metodología, fábricas, bancos, agencias gubernamentales e instituciones de diversa índole han logrado entregar productos y servicios cumpliendo de manera sistemática sus especificaciones de diseño. Por el contrario, las empresas que explotan recursos naturales usualmente se proveen de insumos altamente heterogéneos, por lo que estabilizar su operación resulta “contra natura”,...
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