Catalizador

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Hidrogenación
Un ejemplo importante de catálisis heterogénea lo constituye la hidrogenación de hidrocarburos no saturados, compuestos formados por carbono e hidrógeno y contienen dobles en lacescarbono-carbono. La hidrogenación es un importante proceso industrial utilizado para transformar grasas no saturadas, presentes en muchos aceites, en grasas saturadas.
A temperaturas moderadas, lareacción es muy lenta debido fundamentalmente a que la fortaleza de los enlaces de hidrógeno requiere una energía de activación muy elevada. Sin embargo, la velocidad de la reacción aumentaconsiderablemente si se emplea un catalizador sólido de platino, paladio o níquel.
Otra aplicación importante de la catálisis heterogénea la constituye el proceso en el que se basa la utilización de losconvertidores católicos del sistema de escape de gases de los automóviles.
Convertidores catalíticos
A altas temperaturas, dentro del motor de un automóvil en marcha, el nitrógeno ( N2 ) y el oxígeno ( O2 )gaseosos reaccionan para formar el óxido nítrico (NO).
Cuando se libera a la atmósfera, el NO se combina rápidamente con el O2 para formar el NO2. El dióxido de nitrógeno y otros gases emitidos porlos automóviles, como monóxido de carbono (CO) y varios hidrocarburos que no se quemaron, hacen de las emisiones de un automóvil una fuente importante de contaminación del aire.
La mayor parte de losautomóviles nuevos están equipados con convertidores catalíticos. Un convertidor catalítico eficiente tiene dos propósitos: oxidar el CO y los hidrocarburos que no se quemaron hasta CO2 y H2O yreducir el NO y el NO2 a N2 y O2. Los gases calientes de emisión, a los que se les inyecta aire, pasan a través de la primera cámara de un convertidor para acelerar la combustión completa de loshidrocarburos y disminuir la emisión de CO. Sin embargo, debido a que las altas temperaturas aumentan la producción de NO, se requiere una segunda cámara que contiene un catalizador diferente (un metal de...
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