Cefalea en pediatria

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Revista Pediatría Electrónica
Universidad de Chile Facultad de Medicina Departamento de Pediatría y Cirugía Infantil Servicio Salud Metropolitano Norte Hospital Clínico de Niños Roberto Del Río

ACTUALIZACIÓN
Abordaje de la Cefalea en Niños. Preguntas y Respuestas.
Dra. Karin Kleinsteuber S. Departamento de Pediatría y Cirugía Infantil, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. Unidad deNeurología Hospital de Niños Roberto del Río.

Resumen Siendo un síntoma frecuente en niños y adolescentes, la evaluación racional de la cefalea parte con una historia completa y cuidadosa. El primer paso es caracterizar este síntoma e identificar el patrón temporal de la cefalea. El paso siguiente es el examen físico y neurológico, con énfasis en el examen del disco óptico, movimientos oculares,búsqueda de asimetría motora o sensitiva, coordinación, marcha y reflejos. Luego de esta etapa, en la mayoría de los casos podemos saber si estamos ante una cefalea primaria o secundaria. La decisión de indicar exámenes de laboratorio y/o neuroimágenes debe ser tomada sólo después de contar con una historia y examen completos que orienten hacia una cefalea secundaria. Las neuroimágenes estánindicadas especialmente en niños con cefalea crónica progresiva, cambio del patrón temporal o alteración del examen neurológico. Una vez que el diagnóstico de cefalea está establecido, el manejo futuro se basará, en el caso de las cefaleas secundarias, en la resolución de la causa y en el caso de las cefaleas primarias, en una terapia de acuerdo a la frecuencia y severidad de la cefalea y del impactoque produzca en la calidad de vida del niño, lo que exige un registro cuidadoso de los episodios y factores asociados (calendario de cefaleas). Palabras clave: Children, headache, migraine, brain tumors, neurological examination. Introducción Abordaremos el tema en base a las preguntas que nos surgen más frecuentemente cuando nos enfrentamos a un niño con cefalea.

¿Qué entendemos por Cefalea?Usamos el término cefalea para cualquier dolor ubicado entre las órbitas y el occipucio que surge de las estructuras sensibles al dolor. Sabemos que no todas las estructuras craneanas duelen y que específicamente el parénquima cerebral, el epéndimo, los plexos coroideos y, parte de la duramadre, pía y aracnoides son insensibles al dolor. Los elementos sensibles al dolor son las estructurasextracraneanas y vasos sanguíneos y pueden producir cefalea por distintos mecanismos, a saber: • Compresión de estructuras sensibles al dolor: que es lo que ocurre en el caso de lesiones expansivas (hematomas, tumores, malformaciones vasculares) las cuales, al comprimir vasos sanguíneos sensibles al dolor producen cefalea. • Inflamación de estructuras como por ejemplo las meninges en meningitis yhemorragia subaracnoidea. • Tracción o desplazamiento de estructuras sensibles, como sucede tras una punción lumbar (PL) por reducción del volumen de líquido cefalorraquídeo (LCR) (“cefalea post PL”). • Vasodilatación que ocurre por ejemplo después de una convulsión o en el curso de cuadros de fiebre, hipercapnia o hipoxia. • Mecanismos con participación de sistemas de neurotransmisores como son los quese proponen actualmente para explicar la génesis de la Migraña o la Cefalea Tipo Tensión. ¿Cuántos tipos de Cefalea existen? Innumerables si tomamos en consideración la nueva clasificación de la Sociedad Internacional de Cefaleas (IHS). (1) Sin embargo, una forma de realizar un enfoque práctico es dividirlas en dos grandes grupos:
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Rev. Ped. Elec. [en línea] 2005, Vol 2, N° 1. ISSN 0718-0918 Revista Pediatría Electrónica
Universidad de Chile Facultad de Medicina Departamento de Pediatría y Cirugía Infantil Servicio Salud Metropolitano Norte Hospital Clínico de Niños Roberto Del Río

1.Cefaleas Primarias: existe indemnidad anatómica de las estructuras tanto intra como extracraneanas potencialmente involucradas en la génesis del dolor. En este grupo se incluyen: Migraña,...
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