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Otros tipos de vegetación

Otros tipos de vegetación

Existen en México diversas comunidades vegetales clímax que no encuentran buen
acomodo en ninguno de los diez tipos de vegetación descritos en las páginas anteriores.
Vistas en plan nacional, sin embargo, por su escasa extensión, son de importancia
secundaria y se ha optado por discutir en un sólo capítulo las más conocidas de estegrupo.

A. Palmar

Queda reunido bajo esta denominación un grupo de comunidades vegetales similares
entre sí debido a la predominancia de especies pertenecientes a la familia Palmae. Estas
plantas representan una forma biológica tan peculiar, que cuando son abundantes
prestan a la vegetación un aspecto singular y gracias, en gran medida, a este carácter los
palmares ameritan sureconocimiento como categoría sinecológica aparte.
Desde el punto de vista ecológico y florístico, sin embargo, se trata de un agregado de
unidades no del todo análogas. En muchos casos son comunidades determinadas por
características de suelo; otras veces, puede observarse que los palmares prosperan en
función de incendios periódicos u otro tipo de disturbio al que está sometida la
vegetación;aparentemente en ninguna parte de México representan un verdadero
clímax climático.
Aunque algunos representantes de la familia Palmae pueden vivir en bosques de Pinus
y de Quercus y aun en matorrales xerófilos, los verdaderos palmares prosperan en su
mayoría en zonas de clima más bien caliente y húmedo a semihúmedo. Existen en
México tanto en la vertiente pacífica, como en la del Golfo y también loshay del lado del
Caribe. Su distribución geográfica es a manera de manchones, algunas veces bastante
aislados que se presentan acá y allá. En la época actual la superficie total que ocupa este
tipo de vegetación no llega a 1% del área total del país y en su gran mayoría se concentra
al sur del paralelo 23° N. Muchos se localizan a altitudes menores de 300 m, pero otros
pueden encontrarse amás de 2 000 msnm. Los tipos climáticos correspondientes, según
la clasificación de Koeppen (1948), son Af, Am, Aw, Cw y posiblemente también BS.
Los suelos de los palmares son de naturaleza muy diversa, pues a menudo son
profundos y más o menos inundables, pero otras veces, no tienen problemas de drenaje.
Ciertos palmares se desarrollan sobre tierras arenosas cercanas a la costa que tienenagua freática disponible para las raíces de las plantas. El habitat preferido de otras
comunidades que aquí se agrupan lo constituyen las laderas calizas con suelo somero
pedregoso.
La presencia y la distribución actual de muchos palmares de México están ligadas a
las actividades humanas. Así, muchos son francamente secundarios, substituyendo al
bosque tropical perennifolio, subcaducifolio ocaducifolio.
A semejanza de lo que ocurre en otras regiones tropicales del mundo, en México se
utilizan los productos de las palmas desde tiempos antiguos. Los frutos y las semillas de
muchas especies nativas son comestibles y algunas (Orbignya, Scheelea) se explotan
para la industria de las grasas y de los jabones. Los troncos se emplean a menudo para
fines de construcción de casas, peroindudablemente el mayor beneficio se obtiene de las

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Otros tipos de vegetación
hojas que constituyen el material favorito para el techado de viviendas y además se usan
muy ampliamente para el tejido de sombreros, bolsas, petates, adornos, juguetes,
objetos de artesanía y otros similares. Además, están por establecerse industrias para
enlatar el "palmito", que corresponde a los tejidosmeristemáticos foliares y peciolos
muy tiernos de Sabal mexicana, apreciado como botana y que tiene buen mercado
interno, así como posibilidades de exportación.
No es de extrañarse, por lo tanto, que el hombre en muchas partes haya favorecido
consciente o inconscientemente el establecimiento, la permanencia y la extensión de los
palmares a expensas de otras comunidades vegetales que le reportan...
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