Cenit del petroleo

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Diseño gráfico, ilustracióndigital de portada y maquetación: Laura Camacho.

centrales donde se muestran gráficos más com-

¿CÓMO SE FORMA EL PETRÓLEO?
El petróleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposición de organismos marinos. Los restos de animales minúsculos que viven en el mar —y, en menor medida, los de organismos terrestres arrastrados al mar por los ríos o los de plantas que crecen en los fondosmarinos— se mezclan con las finas arenas y limos que caen al fondo en las cuencas marinas tranquilas. Estos depósitos, ricos en materiales orgánicos, se convierten en rocas generadoras de crudo. El proceso comenzó hace muchos millones de años, cuando surgieron los organismos vivos en grandes cantidades, y continúa hasta el presente. Los sedimentos se van haciendo más espesos y se hunden en elsuelo marino bajo su propio peso. A medida que se van acumulando depósitos adicionales, la presión sobre los situados más abajo se multiplica por varios miles, y la temperatura aumenta en varios cientos de grados. El cieno y la arena se endurecen y se convierten en esquistos y arenisca; los carbonatos precipitados y los restos de caparazones se convierten en caliza, y los tejidos blandos de losorganismos muertos se transforman en petróleo y gas natural. Una vez formado el petróleo, éste fluye hacia arriba a través de la corteza terrestre porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los intersticios de los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha corteza. El petróleo y el gas natural ascienden a través de los poros microscópicos de los sedimentossituados por encima. Con frecuencia acaban encontrando un esquisto impermeable o una capa de roca densa: el petróleo queda atrapado, formando un depósito. Sin embargo, una parte significativa del petróleo no se topa con rocas impermeables, sino que brota en la superficie terrestre o en el fondo del océano. Entre los depósitos superficiales también figuran los lagos bituminosos y las filtraciones de gasnatural. (Fuente: Enciclopedia Encarta 2002.)
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INDICE
Introducción Los combustibles fósiles, la crisis energética y el cambio climático La dependencia del petróleo del mundo actual La curva de Hubbert La llegada al cenit de la producción mundial de petróleo El ahorro energético Las otras fuentes de energía ¿Qué hacer ante el cenit del petróleo? Referencias y artículos recomendados 2

1. 2.3. 4. 5. 6. 7. 8.

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Este documento nace para contribuir a la divulgación de la crisis energética global en la que nos encontramos. Para ampliar la información se aconsejan las referencias que se citan al final y la abundante información actualizada disponible en la página web www.crisisenergetica.org , en la que también existe un foro de debate, enlaces a páginasrelacionadas y los boletines mensuales de la Asociación para el Estudio del Cenit del Petróleo (ASPO), que está integrada por científicos de diversos países que se dedican al estudio de las reservas petrolíferas, y que tratan de determinar la fecha y el impacto del cenit de las producciones mundiales de petróleo y de gas natural. 1

I n t r od u c c i ó n

E

Se estima que la humanidad haconsumido, en tan sólo cien años, cerca de la mitad del petróleo existente inicialmente, el cual necesitó de millones de años para formarse en el subsuelo de diversas áreas de nuestro planeta. Numerosos estudios vienen advirtiendo desde hace décadas que, una vez consumida la mitad de las reservas de petróleo del planeta, el ritmo de extracción comenzaría a decaer. Esto significa que la generación de...
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