Cianobacterias

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FLORACIONES ALGALES DE AGUA DULCE: CIANOBACTERIAS, CIANOTOXINAS. SU RELACIÓN CON LA SALUD
Lizet De León Sección Limnología, Instituto de Biología, Facultad De Ciencias. lizetdl@fcien.edu.uy INTRODUCCIÓN A ¿ Qué son las floraciones algales de agua dulce? Las floraciones algales, también conocidas como “blooms”, son eventos de multiplicación y acumulación de las microalgas que viven libres en lossistemas acuáticos, o fitoplancton, (Figura 1) y que presentan un incremento significativo de la biomasa de una o pocas especies, en períodos de horas a días. Estos eventos ocurren naturalmente en los sistemas acuáticos. Sin embargo, se ha registrado un incremento mundial en su frecuencia y duración, asociado a las condiciones de eutrofización de los cuerpos de agua (Hallegraeff, 1992; Paerl,1996). B ¿Qué organismos desarrollan floraciones algales? Las floraciones pueden ser desarrolladas por diversas especies de fitoplancton (figura 2) pertenecientes a las Clases Bacillariophyceae (diatomeas), Chlorophyceae (algas verdes), Dinophyceae (dinoflagelados), Chrysophyceae y Cryptophyceae dentro de las algas eucariotas, y Cyanophyceae (cianobacterias) como procariota. Son muchas las especies decianobacterias que desarrollan floraciones en ambientes de agua dulce, salobre o marina. En la tabla 1 se mencionan los géneros de cianobacterias de aguas continentales (dulce y salobre), que han registrado floraciones tóxicas con mayor Figura 1. Aspecto de una floración de cianobacterias frecuencia a nivel mundial. Se destacan formando espuma, debido a la alta densidad, en la Microcystis,Anabaena, Aphanizomenon, costa de un sistema de agua dulce. Planktothrix, Cylindrospermopsis y Nodularia, por su amplia distribución y por los efectos sobre otros organismos debido a la presencia de toxinas, denominadas genéricamente cianotoxinas, y de las que se hablará más adelante en este capítulo. Tabla 1. Géneros de cianobacterias que desarrollan floraciones tóxicas Anabaena AnabaenopsisAphanizomenon Aphanocapsa Coelosphaerium Cylindrospermopsis Gloeotrichia Gomphosphaeria Lyngbya Microcystis Nodularia Nostoc Oscillatoria Phormidium Planktothrix Pseudanabaena Synechocystis Synechococcus

Entre estas especies Microcystis aeruginosa y Nodularia baltica/spumigena son encontradas con frecuencia en sistemas acuáticos del Uruguay (Bonilla, 1997; Bonilla et al, 1995; CARP, 1989; Chalar et al.,1993; Méndez et al., 1997; Quirós & Lucchini, 1982) y en algunos casos desarrollando importantes floraciones (De León & Yunes, 2001; Pérez et al., 1999). C ¿Por qué ocurren las floraciones de cianobacterias? Los factores que favorecen el desarrollo de floraciones de cianobacterias pueden resumirse en: 1- La eutrofización de los sistemas acuáticos debido al incremento de los niveles de nutrientes,principalmente nitrógeno y fósforo (N y P) por:

Los aportes puntuales de aguas residuales domésticas o industriales no tratadas, con alto contenido de N y P, vertidas directa o indirectamente a los sistemas acuáticos. b) Los aportes difusos de aguas provenientes del lavado de suelos de áreas cultivadas y fertilizadas con N y P, de suelos deforestados o de campos con ganadería (ya seaextensiva, tambos, etc.). 2- El alto tiempo de permanencia del agua en el sistema acuático, que favorece la dominancia de las cianobacterias en la comunidad fitoplanctónica. El manejo del tiempo de residencia, mediante la regulación de flujos de salida o de entrada, constituye una forma de control o prevención de estos eventos. 3- La aridez de regiones próximas o dentro de la cuenca hidrográfica, o losefectos similares debidos a suelos sin vegetación, que aportan minerales al agua además de provocar mayor turbidez por la presencia de partículas disueltas. Esto interfiere con la actividad fotosintética de otras algas que mueren y sedimentan, dejando un nicho que es colonizado por las cianobacterias. 4- Existen otros factores naturales como el incremento de la temperatura (> 20 °C) e intensidad...
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