Ciclo de la ropsina

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Ciclo visual rodopsina.retinal y excitación de los bastones.

El segmento externo del bastón que se extiende hasta la capa pigmentaria de la retina, tiene una concentración aproximada al 40% delpigmento fotosensible denominado rodopsina. Esta se compone de la proteína escotopsina y del pigmento carotenoide retinal.

Además esta forma de retinal, es de un tipo determinado, denominado 11-cisretinal. Esta forma cis del retinal es importante porque se trata de la única que puede unirse a la escotopsina para sintetizar la rodopsina.

Cuando la rodopsina absorbe la energía lumínica, estepigmento se descompone en segundo. La causa reside en la fotoactivación de los electrones de la fracción retinal de la rodopsina, que determina un cambio instantáneo de la forma cis a la formatoda-trans que conserva la misma estructura química que la forma cis, pero con una estructura física distinta: se trata de una molécula recta en lugar de una plegada. Como la orientación tridimensional del lossitios de reacción de todo-trans retinal ya no se ajusta a los sitios de reacción de la proteína escotopsina, aquél comienza a separarse de la escotopsina. El producto inmediato es la batorrodopsina,una combinación parcial del todo-trans retinal y la escotopsina.

La batorrodopsina es inestable y se descompone en nanosegundo en lumirrodopsina. Ésta, se decompone en microsegundos enmetarrodopsina I; a continuación, en un milisegundo aproximadamente forma metarrodopsina II y, por último, mucho más lentamente, se descompone en los productos completamente disociados:

escotopsina.Todo-trans retinal.

La metarrodopsina II, también llamada rodopsina activa, es la que introduce los cambios eléctricos de los bastones que transmite después la imagen visual al sistema nerviosocentral.

La primera etapa de la regeneración de la rodopsina consiste en la reconversión del todo-trans retinal en 11-cis retinal.

Este proceso requiere energía metabólica y está catalizada por la...
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