Ciclo del azufre

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  • Publicado : 13 de junio de 2011
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El azufre presenta un ciclo que pasa entre el aire y los sedimentos, siendo que existe un gran depósito en la corteza terrestre y en los sedimentos y un depósito menor en la atmósfera. Gran parte delos reservorios de azufre inerte está en rocas sulfurosas, depósito de elementos sulfurosos y combustibles fósiles. Las actividades del hombre han movilizado parte de estos reservorios inertes,obteniendo de esta forma desagradables consecuencias como la polución. Algunos depósitos de elementos sulfurosos y algunos minerales de sulfato pueden ser de origen biogénica.
El azufre puede seradicionado también en la exosfera en la forma reducida (H2S), como resultado de la actividad volcánica y del metabolismo microbiano. Puede ser encontrado también en diversos estados de oxidación en loscompuestos orgánicos e inorgánicos.Los microorganismos catalizan la oxidación y reducción de las diferentes formas de azufre, estableciendo de este modo un ciclo.
Como el azufre en su forma elemental nopuede ser utilizado por organismos superiores, para que su asimilación se torne posible es necesario que microorganismos oxiden la sulfa elemental en sulfatos. En este proceso pueden participarbacterias fotopigmentadas de los géneros Chlorobium y Pelodityon. Sin embargo, las más activas en este proceso son las fotopigmentadas en especial las del género Thiobacillus, que generan ácido sulfúricodurante el proceso. El sulfato generado puede ser asimilado directamente por vegetales, algas y diversos organismos heterotróficos siendo incorporados en aminoácidos sulfurados. El mismo sulfato tambiénpuede ser desasimilado formando H2S.
La etapa en la cual participan las bacterias del género Desulfovibrio se llama Reducción Desasimilativa del Sulfato. En este proceso el ión sulfato actúa como unagente oxidante para la desasimilación de materia orgánica, así como el oxígeno en la respiración convencional. Las bacterias reductoras del sulfato, utilizan este ion que son reducidos a sulfato de...
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