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R ADIOTERAPIA

LA RADIOTERAPIA PASO A PASO DESDE CERCA
CRISTINA URDIALES GARCÍA, INÉS CORDERO GAGO, NATALIA GÓMEZ FERNÁNDEZ, RAQUEL BARREALES LÓPEZ, REBECA MARTÍNEZ ARIAS, TT.EE.RR.TT. COMPLEJO ASISTENCIAL DE ZAMORA
INTRODUCCIÓN La radioterapia es una modalidad que emplea las radiaciones ionizantes en el tratamiento de enfermedades principalmente oncológicas. Anteriormente, los equipos detratamiento de radioterapia externa eran equipos de rayos X de alta energía, seguidamente, estos fueron sustituidos por equipos de cobaltoterapia con rayos gamma de alta energía emitida por algunos isótopos, en este caso el Co-60, radioisótopo que reúne las características adecuadas para este tipo de terapia. Estos equipos están siendo sustituidos por aceleradores lineales (la llamada terapiamoderna) dispositivo que utiliza ondas electromagnéticas de alta frecuencia (con diferentes energías de fotones y electrones) . Su objetivo es administrar una dosis de radiación al volumen tumoral, suficiente para destruirlo, respetando al máximo el tejido sano circundante. Para conseguirlo es necesario una serie de pasos dosimétricos previos que podemos agrupar en dos grandes etapas: - Dosimetríafísica, controles para mantener el buen estado de la máquina. - Dosimetría clínica, que es el cálculo del tratamiento en sí. Diferentes etapas del proceso radioterápico. Una vez diagnosticada la lesión y decidido el tratamiento a seguir, el paciente es derivado a radioterapia si así está indicado. El paciente llega a la unidad de radioterapia con un estudio clínico completo y preciso que contendrá eltamaño, extensión, estadio e histología del tumor. Seguidamente, se decide qué proceso radioterápico seguirá, ya sea radioterapia externa o braquiterapia en todas sus modalidades, y qué finalidad tendrá el tratamiento, ya que ésta puede ser: • Radical y complementaria, ambas con intención curativa o para mejorar la supervivencia, por ejemplo un tumor de cerviz no metastásico. Radical se le llamacuando sólo se utiliza la irradiación para la eliminación completa del tumor mientras que la complementaria utiliza otros métodos
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terapéuticos como la cirugía o la quimioterapia complementando la radioterapia. • Paliativa, su intención es mejorar los síntomas o incapacidades del paciente (calidad de vida) por ejemplo irradiación de una metástasis vertebral. En otras ocasiones, la radioterapiase utiliza para el tratamiento de lesiones benignas, como es el caso de una dermatosis. Es importante definir la finalidad del tratamiento radioterápico (paliativa o radical) ya que de ello depende la elección del volumen a tratar, la dosis, y la técnica de tratamiento. De forma habitual el tratamiento paliativo supone una técnica más sencilla. Una vez decidido que el tratamiento se va a realizarcon radioterapia externa (ya que en éste artículo nos centramos en esta modalidad) el paciente es citado para la simulación del tratamiento de dónde se obtendrá la información necesaria para delimitar los volúmenes a tratar. Una vez se haga la delimitación de volúmenes se iniciará la planificación del tratamiento que engloba elección de la técnica, cálculo, distribución de dosis, optimización einforme dosimétrico. Finalizado todo el proceso de la planificación y aprobado por el radioterapeuta, el paciente ya puede ser citado para la puesta en marcha del tratamiento. A lo largo del tratamiento radioterápico que tendrá una duración aproximada de un mes dependiendo de la lesión, se realizarán verificaciones y seguimientos de la validez de dicho tratamiento. Al acabar la terapia se realiza unanálisis de resultados, y el paciente seguirá un control periódico por su médico radioterapeuta. En este artículo trataremos de mostrar el circuito que realiza el paciente en radioterapia, en el que el papel del técnico es muy importante por su implicación, tanto en la unidad de clínica como de física. SIMULACIÓN La simulación consiste en definir y localizar el volumen de tejido a irradiar para...
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