Citocinas

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C i t o c i n a s

A. Suárez, R.Tejada, L. Mozo y C. Gutiérrez Martín
Las citocinas son un amplio grupo de moléculas de gran interés en Inmunología por su capacidad de regular la respuesta inmune aunque también pueden poseer otras muchas funciones tales como en embriogénesis, diferenciación y migración celular entre otros. Aunque mayoritariamente estánproducidas por leucocitos, determinadas citocinas pueden secretarse por otros tipos celulares.
Las citocinas son moléculas de bajo peso molecular que originariamente fueron designadas con el término linfocina al considerarseles como productos biológicos producidos por linfocitos en respuesta a antígenos.
En general, no se detecta una producción constitutiva de estas moléculas, siendo necesaria laactivación celular para que se produzcan citocinas en cantidades suficientes para ejercer sus efectos biológicos. La mayoría de las citocinas son secretadas en forma glicosilada, que incrementa su estabilidad y solubilidad.
Las citocinas son moléculas que poseen una vida media muy corta y actúan a muy bajas concentraciones, mediante la unión a receptores de alta afinidad.
Las citocinas ejercenun efecto autocrino cuando se unen a receptores presentes en la propia célula productora. También pueden tener un efecto paracrino, actuando sobre diferentes tipos celulares que se encuentran en su vecindad. En algunos casos pueden liberarse a la circulación sanguínea o linfática, ejerciendo su efecto en otros órganos y tejidos, actuando así como las hormonas, de forma endocrina (Figura: Efectos).Dos importantes características funcionales de las citocinas son su pleiotropismo, de tal manera que una misma citocina es capaz de ejercer efectos biológicos diferentes al actuar sobre distintos tipos celulares, y su redundancia, es decir, que varias citocinas pueden contribuir al desarrollo de la misma función en un determinado tipo celular. Una consecuencia de estas propiedades es que, enausencia de una determinada citocina, sus funciones pueden ser reemplazadas total o parcialmente por otras.
Las acciones de las citocinas se engloban dentro de un sistema o red funcional, donde el efecto de una molécula está estrechamente regulado, positiva o negativamente, por otras moléculas del sistema. Así, la secreción de una citocina puede estar inducida, potenciada o inhibida por otracitocina que, a su vez, puede incrementar o inhibir la expresión de sus receptores.
A continuación analizaremos las citocinas más relevantes y sus funciones y después trataremos sobre sus receptores y los mecanismos de acción celular.
Tipos de citocinas
La mayoría de las citocinas se pueden agrupar en cinco familias (Tabla: Citocinas):
• Factores transformadores de la diferenciación celular,
•Interleucinas,
• Factores estimuladores de colonias,
• Factores de necrosis tumoral e
• Interferones.
Las citocinas que mayor efecto poseen en el sistema inmune se conocen como interleucinas (ILs). Este término se aplicó a aquellas moléculas que servían como señales de comunicación entre distintos tipos de leucocitos, numerándose correlativamente a medida que se descubrían (IL-1, IL-2,etc.).

Para el estudio de las citocinas las agruparemos según se encuentren implicadas funcionalmente en alguno de los siguientes procesos. Estos pueden ser:
• el desarrollo de células inmunocompetentes
• la respuesta inmune innata1
• la respuesta inmune adaptativa y 1
• en procesos inflamatorios e inmunosupresores
Citocinas implicadas en el desarrollo de células inmuncompetentes.Comprenden un grupo amplio de citocinas que promueven el crecimiento y diferenciación de las células sanguíneas maduras a partir de células inmunocompetentes.(Tabla: Citocinas y hematopoyesis)
Son producidas por células del estroma de la médula ósea o por linfocitos maduros activados. Algunas de estas citocinas reciben el nombre genérico de factores estimuladores de la formación de colonias (CSF) por...
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