Clasificacion de los minerales

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Clasificación de los minerales
La clasificación se puede realizar atendiendo a muy diversos criterios, desde su proceso de formación en la Naturaleza hasta su tipo de cristalización, pasando por el que se basa en su composición química. Este último es el sistema más empleado y siguiéndolo pueden distinguirse ocho clases principales.
Clase I: elementos nativos
Son minerales que se presentan comoelementos aislados, sin combinar con otros. Atendiendo a sus caracteres más generales pueden agruparse en tres apartados:
Metales nativos
oro, plata, platino, cobre, plomo, iridio, osmio, hierro y ferroníquel.
Entre sus propiedades hay que citar que presentan simetría cúbica, elevada conductividad térmica y eléctrica, brillo típicamente metálico, dureza baja, ductilidad y maleabilidad.
Semimetalesnativos
Incluyen el arsénico, antimonio, bismuto, selenio y teluro. Los tres primeros cristalizan en el sistema hexagonal, mientras que los dos últimos lo hacen en el trigonal. Presentan un enlace intermedio entre el metálico y el covalente, una fragilidad mayor que la de los metales y una conductividad más baja.
No metales nativos
Incluyen el azufre y el carbono, este último en sus dos formas dediamante y grafito.
El azufre tiene una dureza y un punto de fusión muy bajos, y cristaliza en el sistema rómbico. El diamante cristaliza en el sistema cúbico, tiene una dureza muy elevada, gran estabilidad química y baja conductividad eléctrica. El grafito cristaliza en el sistema hexagonal, es muy blando y tiene elevada conductividad.
Clase II: sulfuros
Incluye un amplio grupo de mineralesformados por la combinación del azufre con un elemento metálico. También se incluyen en este grupo unos pocos minerales que en lugar de azufre llevan arsénico, antimonio, bismuto, selenio o teluro.
Aunque es difícil mencionar unas características generales, se puede decir que normalmente son minerales opacos, de dureza entre 1 y 6 y de gran importancia económica como mena de los metales que losforman.
Los principales integrantes del grupo son:
Argentita (Ag2S): de ella se extrae plata.
Blenda (ZnS): se utiliza para la obtención de cinc.
Calcopirita (CuFeS2): para la obtención industrial de cobre.
Calcosina (Cu2S): para la extracción de cobre.
Cinabrio (HgS): para la obtención de mercurio.
Estibina o antimonita (Sb2S3): para la extracción de antimonio.
Galena (PbS): principal mena de plomo.Pirita (FeS2): sobre todo para la producción de ácido sulfúrico.
Rejalgar (AsS): para la obtención de anhídrido arsenioso y para dar la coloración blanca brillante a los fuegos artificiales.
Clase III: haluros
Están formados por la combinación del cloro, flúor, bromo o yodo con metales, dando cloruros, fluoruros, bromuros y yoduros, respectivamente.
Todos ellos poseen una estructura cristalina conenlaces iónicos puros, tienen una dureza y un peso específico bajo y sus conductividades eléctrica y térmica son reducidas. El punto de fusión varía desde moderado a elevado. Presentan un brillo vítreo o nacarado poco intenso, son en su mayoría incoloros y muchos se solubilizan en agua.
Atacamita (Cu2(OH)3CI): ocasionalmente para la obtención de cobre.
Camalita (KMgCI 3·6H2O): como fertilizantepotásico y para la extracción de magnesio, potasio, cloro y otros.
Fluorita (CaF2): empleada en multitud de industrias.
Halita (NaCI): es la sal común empleada en alimentación.
Silvina (KCI): empleado para la preparación de sales potásicas fertilizantes.
  Clase IV: óxidos e hidróxidos
Incluye a los minerales formados por uno o más elementos, generalmente metálicos, combinados con el oxígeno o elagua. Son abundantísimos en la parte de la corteza terrestre expuesta a la acción de la atmósfera.
Casi todos poseen estructura cristalina, elevada dureza y punto de fusión y gran estabilidad térmica y química.
Casiterita (SnO2): se utiliza para la extracción de estaño, metal base de algunas aleaciones como latón y bronce.
Corindón (Al2O3): las variedades coloreadas y traslúcidas se consideran...
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