Clasificacion de los seres vivos

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CLASIFICACIÓN Y DIVERSIDAD DE LOS SERES VIVOS
La Tierra está habitada por muchas formas de vida. Ya se han descubierto más de un millón de especies de animales y 325 000 especies de plantas y se estima que puede haber varios millones de especies diferentes de seres vivos. Esto hace necesario un sistema de clasificación que agrupe a los diferentes organismos en grupos de características comunes.La taxonomía es la parte de la ciencia que se ocupa de la clasificación. Tradicionalmente, los sistemas de clasificación se basaban sobre todo en la comparación de los órganos y se establecía el parentesco de acuerdo con la semejanza de éstos. Pero estos criterios pueden no ser acertados pues, por ejemplo, si atendemos al criterio “tener alas”, incluiríamos en el mismo grupo a los insectos y a lasaves. Actualmente, el criterio que rige la clasificación de los seres vivos es el parentesco evolutivo, de forma que se agrupa a los organismos de acuerdo con su origen evolutivo común, tengan o no tengan estructuras corporales parecidas. Por ejemplo, los cetáceos (delfines, ballenas, etc.) tienen un origen evolutivo común con el resto de los mamíferos a pesar de que sus extremidades no tenganforma de patas sino de aletas. Por ello, aunque su morfología corporal se asemeja más a la de los peces, no se les incluye en este grupo sino en el de los mamíferos, ya que su origen evolutivo es éste. Podríamos decir que un delfín es un mamífero cuyas extremidades fueron cambiando a la forma de aletas, forma más eficaz para trasladarse por el medio acuático. Para determinar el parentesco evolutivo,cada vez se utilizan más las técnicas moleculares basadas en la comparación de diferentes sustancias como proteínas (secuencia de aminoácidos), ADN o incluso rutas metabólicas.
Imagen: Las principales ramas del árbol filogenético basadas en las comparaciones de las secuencias de aminoácidos de las moléculas de citocromo c (proteina que actúa en la respiración y en la fotosíntesis). Los númerosindican la cantidad de aminoácidos por los cuales cada citocromo c difiere del citocromo c correspondiente al punto de bifurcación más cercano. Las líneas de guiones indican que se ha acortado una rama y que, por lo tanto, no está representada a escala.

TAXONOMÍA Y NOMENCLATURA: Los sistemas de clasificación son jerárquicos: constan de grupos dentro de otros grupos organizados en diferentesniveles. Por ejemplo, dentro del grupo de los vertebrados se incluye a cinco grupos: peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos; dentro del grupo de los peces existen otros grupos y así sucesivamente. Cada uno de los niveles de clasificación se denomina taxón. 1

La categoría taxonómica básica es la especie. Varias especies afines pueden agruparse para constituir una categoría taxonómica superior:el género. Varios géneros similares se reúnen en la misma familia. Las familias semejantes forman un orden; varios órdenes afines forman una clase y varias clases cercanas forman un filo (tipo en el caso de los vegetales). Los filos con características básicas comunes forman un reino. Cuando alguno de los niveles es muy diverso, se utilizan categorías intermedias que se identifican con losprefijos sub- o super-: subfilo, superclase, subclase, superorden, suborden, etc. NOMENCLATURA La nomenclatura es el sistema de reglas adoptado para poner nombre a los organismos vivos. Dado que un mismo ser vivo puede tener diferentes nombres comunes (dependiendo del idioma o incluso de la zona geográfica), para el ámbito científico se hace necesario adoptar un sistema por el cuál, cada organismo tengaun único nombre igual para todos los idiomas y lugares del mundo. Este sistema es la nomenclatura binomial, ideada por el naturalista sueco Kart Von Linné (Lineo), que consiste básicamente en asignar a las distintas especies un nombre científico formado por dos palabras, latinas o latinizadas. La primera de ellas lleva inicial mayúscula y hace referencia al género al que pertenece la especie....
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