Colonialismo y desarrollo antropologico

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COLONIALISMO Y DESARROLLO

19.1. Desarrollo
El colonialismo se refiere al dominio político, social, económico y cultural de un
territorio y de sus gentes por un poder extranjero durante un período de tiempo prolongado.
Durante la Revolución Industrial, una corriente importante de pensamiento veía la
industrialización como un proceso beneficioso de desarrollo orgánico y de progreso. Losplanes de desarrollo suelen guiarse por algún tipo de filosofía intervencionista, una
justificación ideológica que utilizan los foráneos para orientar a los pueblos nativos en
direcciones específicas. Bodley argumenta que la creencia básica detrás de las intervenciones
-sean coloniales, misioneras, gubernamentales o planificadoras del desarrollo- ha sido la misma
durante más de cien años: laindustrialización, la modernización, la occidentalización y el
individualismo, para promover beneficios a largo plazo.
Sin embargo, los antropólogos cuestinan tales puntos de vista. Sabemos que durante
miles de años las bandas y las tribus se han cuidado por sí mismas razonablemente bien.
Gracias a sus bajas necesidades energéticas, han administrado sus recursos mejor que nosotros
los nuestros.Muchos de los problemas a los que se enfrentan hoy las personas se deben a su
posición dentro de las naciones-estado y a su creciente dependencia de la economía mundial
de liquidez. Cuando los nativos se muestran reacios al cambio, no se debe a que tengan unas
actitudes indebidamente conservadoras, sino a que poderosos grupos de interés se oponen a
las reformas. Así, millones de personas enpaíses en vías de desarrollo han aprendido por
amarga experiencia que si aumentan sus ingresos, también lo hacen los impuestos y alquileres
que han de pagar.
Los conflictos entre los gobiernos y los nativos suelen emerger cuando intereses
foráneos explotan recursos que se hallan en terrenos tribales. Empujados por déficit y deudas,
los gobiernos buscan arrancar tanta riqueza como sea posible delterritorio que administran,
contruyendo autopistas, minas, proyectos hidroeléctricos, explotaciones madereras, etc.
Actualmente, muchas agencias gubernamentales, grupos internacionales y fundaciones
privadas fomentan la atención a los factores sociales en el plano local y a la dimensión cultural
del desarrollo. El trabajo de los antropólogos resulta importante porque los problemas socialespueden condenar al fracaso los proyectos. Las incompatibilidades sociales y culturales suelen
arruinar la mayoría de los proyectos. Además, la ayuda exterior no suele ir a parar donde hay
mayor necesidad y más sufrimiento. Se gasta en prioridades políticas, económicas y
estratégicas a medida que los líderes nacionales y los poderosos grupos de interés la reciben.
Los intereses de losplanificadores no siempre coinciden con los intereses de la gente local.
Aunque la intención de la mayoría de los proyectos de desarrollo es mejorar la calidad de vida,
los niveles de vida suelen decaer en el área de destino de tales planes.
La igualdad. Al menos en teoría, una meta común de las políticas de desarrollo es
promover la igualdad. El incremento de la igualdad significa una reducción de lapobreza y una
distribución más pareja de la riqueza. Sin embargo, en muchos páises estratificados surgen
conflictos entre las metas productivas y la igualdad. Si los proyectos han de aumentar la
igualdad, tienen que contrar con el apoyo de gobiernos reformistas, así como con el de las
gentes ricas y poderosas, que pueden sentir el proyecto como una amenaza a sus intereses
creados. Algunos tiposde proyectos, en especial los de irrigación, son más propensos que
ANTROPOLOGÍA DEL COLONIALISMO.
otros a aumentar las disparidades de riqueza, es decir, a tener un impacto negativo en la
igualdad, ya que los beneficiarios serán los poseedores de tierras. Igual ocurre con el impacto
de la nueva tecnología.
Los códigos éticos. La American Anthropological Association adoptó un código ético...
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