Comercio con india

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1. INDIA
Se considera a la civilización de este país como la más antigua del mundo, y su comercio exterior como uno de los más vastos. Estaba el pueblo indio dividido en las cuatro castas llamadas de los Brahmanes, Sudras, Khatryas y Vaishyas, a la vez que en numerosas subcastas, entre las que figuraba en último término y como más despreciable la de los desdichados Parias; pero el comerciogozaba de tanta estimación, que no podían ejercerlo las subcastas por representar una profesión superior a sus merecimientos, y se vinculaba en una clase que asumía todos los privilegios necesarios para poder desarrollarlo, o sea en la casta de los Veishyas, formada por los agricultores, industriales y mercaderes.
Contaba también este país con elementos poderosos que favorecían el tráfico, talescomo buenos caminos, ríos navegables, peregrinaciones frecuentes, ferias renombradas, mercados surtidos, depósitos mercantiles, terrenos feraces y productos abundantes, entre los que sobresalían las perlas, las maderas, las especias, las fibras, el azúcar, el arroz, el hierro, el marfil, las telas magníficas de algodón, los objetos artísticos de nácar y otros diversos artículos que escaseaban en lasregiones occidentales; así es que los extranjeros acudían allí para proveerse de ellos y distribuirlos después por los demás pueblos, en tanto que los mercaderes del país permanecían en su territorio, dando con ello lugar a que el comercio exterior de la India, aunque importante por su cuantía, fuera pasivo por su carácter; siendo de advertir que el marítimo lo hacían principalmente los árabes yel terrestre los chinos.
Las dinastías seléucida y ptolemaica controlaron la red comercial hacia la India antes que los romanos se establecieran en Egipto. Reino de Ptolomeo Reino de Seleuco
La dinastía seléucida controló una red desarrollada de comercio con India que ya había existido bajo la esfera de influencia de la Dinastía Aqueménida persa.[6] La dinastía ptolemáica griega, que controlabael oeste y norte de otras rutas de comercio con el sur de Arabia e India,[6] había comenzado a aprovechar las oportunidades comerciales que ofrecía la India antes de que los romanos intervinieran; sin embargo, según el historiador Estrabón el volumen del comercio entre la India y Grecia no podía ser comparado con el comercio posterior con Roma.[2]
El Periplo por la Mar Eritrea menciona un tiempoen que el comercio marítimo entre la India y Egipto no se realizaba en forma directa.[2] En tales situaciones, la carga era enviada a Adén:[2]
Eudaimon Arabia fue llamada afortunada, siendo en un tiempo una ciudad, cuando, porque no pasaban barcos de la India a Egipto ni los de Egipto se atrevían a ir más lejos de este lugar, recibía las cargas de ambos, tal como Alejandría recibe los objetostraídos desde el extranjero y de Egipto.
La dinastía ptolemaica había conducido su comercio con la India utilizando los puertos del Mar Rojo.[1] Establecidos en Egipto, los romanos tomaron a su cargo y desarrollaron aún más el comercio preexistente con el empleo de esos mismos puertos.[1]
Moneda del Emperador romano Augusto encontrada en el depósito de Pudukottai. Museo Británico.
El reemplazo deGrecia con el Imperio Romano como administrador del Mediterráneo llevó al fortalecimiento del comercio marítimo directo con el mundo asiático y a la eliminación de los impuestos recaudados anteriormente por los intermediarios de los distintos territorios que atravesaban las mercaderías.[7] Estrabón menciona el enorme crecimiento del comercio tras la anexación romana de Egipto, lo que indica que yase conocía el viento monzón y que era manipulado para la navegación comercial.[8]
El comercio de mercancías había comenzado con Eudoxus de Cícico en 130 a. C. y siguió aumentando. Además, según Estrabón (II.5.12):[9]
En todo caso, cuando Gallus era prefecto de Egipto, lo acompañé y subí por el Nilo hasta Syene y la frontera de Etiopía, y supe que ciento veinte barcos navegaban desde Myos...
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