Computadoras compatibles

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COMPUTADORAS COMPATIBLES.
En julio de 1980 IBM empezó a desarrollar su propia computadora personal. Una de las decisiones claves del comité de desarrollo de IBM fue la de utilizar una arquitectura abierta, seleccionando componentes y software de otras empresas. En agosto se inicia formalmente el desarrollo del primer prototipo con nombre código Acorn.

La decisión más importante era laselección del microprocesador, se decidieron por el Intel 8088 el cual tenía un bus de 8 bits y una estructura interna de 16 bits, asegurándose de esta manera que el nuevo equipo no compitiera con otros modelos de la empresa, ya que existía otro procesador con bus de 16 bits.

El siguiente paso era la selección del sistema operativo, hablaron con los directivos de Digital Research para que adaptaran susistema CP/M al 8088, al final de las reuniones Gary Kildall decidió no participar del negocio.

Ya habían pensado en reunirse con los directivos de Microsoft para obtener un versión de BASIC, pero las negociaciones fueron mas allá. Microsoft había adquirido recientemente de la Seattle Computer Products una versión "clon" del CP/M. Microsoft pagó por este sistema $50,000.00.

Este mismoproducto fue mejorado por Microsoft, quien contrató a su autor, el Ing. Tim Paterson, para que trabaje 4 días a la semana y finalmente la licencia del producto fue otorgada a IBM el cual le puso el nombre PC-DOS.

Figura 2.1
El 12 de agosto de 1981 IBM lanzó la Personal Computer IBM PC (figura 2.1), que poseía un microprocesador 8088, 16K de RAM, ampliable a 256k y una unidad de diskettes de 160K.Su monitor era de pantalla verde monocromática y con un costo inicial de US $ 2880.00. Su sistema operativo era el IBM PC-DOS, adquirido a Microsoft. Se calcula que en pocos meses se vendieron alrededor de unos 35,000 equipos sobrepasando las expectativas de la empresa.

Aunque ya existía un sistema operativo para la computadora CP/M no pasó mucho tiempo para que el DOS fuera aceptado como elestándar en el mercado de computadoras de escritorio.

El 12 agosto 1981 IBM sacó al mercado una máquina fabricada a base de componentes electrónicos comerciales. Se llamaba Personal Computer, y tenía en el interior de su caja gris un procesador Intel, 64K de memoria RAM, una unidad de cinco pulgadas para discos de 160K y todo ello bajo el control de sistema operativo llamado MS-DOS, fabricado poruna empresa de nombre Microsoft.

No era la primera computadora personal, ni la más barata, ni la mejor. Pero cambió el mundo. La humanidad eligió con el corazón y la cartera, en lugar de decantarse por otra tecnología mejor, pero más cara. Ya desde principios de los años 70 existían máquinas en el mercado, en muchos kits de montaje para aficionados a la electrónica. La industria fabricabacomponentes cada vez más baratos y potentes, y los productos nacían y morían.

LOS BENEFICIOS DE LA TRANSPARENCIA.
La clave fue la utilización de componentes no desarrollados por IBM, sino elegidos del catálogo de otros fabricantes. El procesador 8080 de Intel ya estaba allí, compitiendo (en desventaja) con otros más avanzados como los de Motorola. Las memorias, los controladores de entrada/salida,las unidades de disco todo eran piezas "de la estantería" como se dice en aquel país.

Otro de los factores de éxito del PC de IBM fue el manual, en el que se aparecían detallados todos los circuitos, funciones y componentes del PC. Era el mapa del tesoro para cualquier ingeniero en aquel momento, y un paso inusitado para IBM: desvelar cómo funcionaba su producto.

La combinación decomponentes comerciales y baratos y la documentación completa fue la que determinó el tremendo crecimiento del PC, hasta convertirse en un estándar. El PC se vendía por 3.500 dólares. IBM planeaba vender 250.000 unidades en cinco años, y vendió tres millones.

Los clones de la máquina de IBM comenzaron a aparecer por doquier. Grandes empresas como Compaq nacieron en aquella época. En 1986 ya se...
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