Concepto de plaguicidas

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CONCEPTOS BÁSICOS DE TOXILOGÍA
Introducción Para facilitar la comprensión de los aspectos toxicológicos de los distintos grupos de plaguicidas que se discutirán posteriormente, se presentan brevemente algunos conceptos básicos de toxicología. No es el objetivo de este apartado presentar ejemplos específicos, sino proporcionar una base para que se comprenda con mayor facilidad la informacióntoxicológica que se presentará correspondientemente a las clases específicas de plaguicidas y la importancia de estos datos para la salud de los trabajadores y de la comunidad en general. La importancia de los conceptos que se tratarán aquí es evidente, al igual que la necesidad de estudiar las propiedades toxicológicas de estos compuestos. Plaguicida y toxicología Los plaguicidas son sustanciastóxicas por definición y los efectos que tienen en los seres vivos dependen de su estructura química, su estado físico y las características del receptor; la mayoría son productos sintéticos. Entre los grupos que tienen mayor importancia toxicológica para el hombre están: los insecticidas organofosforados, los insecticidas organoclorados y algunos grupos de herbicidas y fungicidas que tienen gravesefectos adversos sobre el ser humano y sobre el equilibrio ecológico en general. En el caso de las exposiciones ocupacionales a plaguicidas, con frecuencia la vía dérmica es la más importante, ya que muchos de ellos no causan efectos locales y pueden ser absorbidos en grandes dosis a pesar de que no provoquen quemaduras ni irritaciones en la piel. La vía respiratoria también puede ser importante enlos casos de intoxicación laboral, pues de esta manera se absorben dosis considerables de plaguicidas durante las aplicaciones que se realizan sin el equipo adecuado. Definiciones La toxicología se puede definir como el estudio de los efectos adversos de las sustancias en los organismos. En un principio, tenía como objetivo el estudio de los efectos evidentes que aparecen poco después de que unapersona ha estado expuesta a una sustancia, es decir, de los efectos de las intoxicaciones agudas; por ello se limitaba al estudio de caso en los que el resultado era una enfermedad grave o la muerte. Ahora la toxicología ha ampliado mucho sus objetivos; por ejemplo se da cada vez más importancia a los efectos que no se aprecian a simple vista, sino que son funcionales –incluso bioquímicos- y aaquéllos que ocurren a largo plazo, entre ellos, los transgeneracionales. Este nuevo enfoque requiere de un vasto conocimiento y del apoyo de otras ciencias: biología, fisiología, química, anatomía, bioquímica, etc. Además, la diversidad de causas, efectos, enfoques y aplicaciones de los conocimientos toxicológicos ha motivado el surgimiento de nuevas disciplinas relacionadas como la toxicologíaambiental, la alimentaría, la ocupacional, etc. Para el estudio de esta ciencia se requiere la comprensión de algunos conceptos básicos, entre ellos los siguientes: Tóxico Cualquier agente capaz de producir una respuesta adversa en un sistema biológico. Estos agentes pueden ser formas de energía como calor y radiaciones, toxinas y vegetales como algunos alcaloides, o productos sintéticos (xenobióticos)como medicamentos y plaguicidas. Pueden clasificarse de diversas maneras: a) por su origen: en naturales y sintético; y los naturales, a su vez, en minerales, animales y vegetales; b) por sus efectos: en corrosivos, irritantes, neurotóxicos, etc; c) por su estado físico: en sólidos, gases y líquidos. También pueden clasificarse por su naturaleza química, por su uso, por el órgano que afectan, porsu mecanismo de acción, etc. Cada tóxico puede pertenecer simultáneamente a dos o más clasificaciones. Paracelso estableció que cualquier sustancia puede ser tóxica ( Dosis facit venenum ) y que el efecto depende de la dosis a la que el sistema biológico esté expuesto.

Toxicidad Capacidad de una sustancia para causar efectos adversos en un ser vivo. Generalmente, se relaciona con la dosis...