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Por qué envejecen las células? : la búsqueda de los secretos del envejecimiento
Envejecimiento celular
Hay algo que todos los seres vivos tenemos en comun: nuestras células envejecen desde el mismo momento en que son producidas. Cada especie tiene un ritmo y unas características de envejecimiento particulares y aun dentro de una misma especie, diferentes tipos de organismos viven más largo queotros. La sobrevida de un organismo no depende de su número de células, porque si asi fuera, el elefante o la ballena vivirían mucho más tiempo que una tortuga lo que en la naturaleza no sucede. Por muchos años los científicos han tratado de explicar los secretos del envejecimiento, cada uno postula una teoría que luego es ampliada por alguien más o que por lo general es criticada por otros. Deesa manera se han llegado a postular casi 200 teorías diferentes que van desde complejos mecanismos moleculares hasta metafísicas explicaciones de las “razones del ser”. En esta revisión trataré de no usar el término “teorías” y mas bien voy a integrar varios mecanismos que pueden explicar el envejecimiento celular de una manera práctica partiendo de un concepto general “la célula esta programadapara vivir y tambien para morir”.

La conección genética
No hay duda que los genes ejercen un papel importante en la longevidad. Es solo observar diferentes especies para comprobar que unas viven mas que otras, por ejemplo el hombre vive mas que los perros o las tortugas que los ratones. Pero los mayores avances se han dado luego que el hombre ha encontrado la manera de manipular geneticamentealgunos organismos para vivir mas tiempo. Los resultados obtenidos en moscas de la fruta (Drosophila) han podido multiplicar por dos el promedio de vida de esta especie, el verdadero problema radica en encontrar el interruptor de la longevidad.en un nucleo que como en el caso humano tiene 23 pares de cromosomas con alrededor de 100000 genes. En investigación en humanos existe una excelente fuente deinformación en los sindromes conocidos como progeria. Las progerias (las mas conocidas son el sindrome de HutchinsonGilford y el sindrome de Werner) son enfermedades genéticas con características de envejecimiento acelerado. Se conoce poco acerca de la enfermedad y solo 100 casos han sido reportados (entre ellos un caso esta a punto de ser publicado por nuestro grupo en asocio con la Universidadde Sao Paulo) y no hay manera de predecir su aparicion ya que no es una enfermedad familiar. Esto sugiere que la mutación ocurre de manera aleatoria en las células ovulares en algun punto después de la fertilización. Las características fenotípicas de la enfermedad son las de un envejecimiento precoz, los cambios en la piel, los huesos, y en general todos los organos y sistemas son marcados porsignos de envejecimiento. Finalmente la causa de muerte tambien precoz en estos casos es

enfermedad cerebrovascular o enfermedad coronaria, las mismas causas de muerte en ancianos normales. Como lo mencione anteriormente, la investigación en estos pacientes y la comparación de resultados con especies inferiores han permitido encontrar algunos modificaciones en el genoma que podrían ser causa oefecto del fenómeno del envejecimiento.

Cuando la célula envejece
Los cromosomas habitan en un nucleo que flota en un mar de citoplasma junto con otros organelos que mantienen el balance y la función celular, todos ellos rodeados por una membrana en la superficie a traves de la cual las células envían y reciben mensajes de otras células. Durante la división celular, los cromosomas se condensan,se dividen en dos y el nucleo desaparece para dar paso a la migración de los cromosomas hacia dos nuevas células casi identicas a la célula madre. Cuando digo “casi” identicas me refiero a que la nueva célula tiene una pequeña pero significativa diferencia con su madre: sus cromosomas ya no son iguales, son mas cortos. La posible explicación para este defecto será explicada mas tarde en esta...
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