Conflictos ambientales y medio urbano

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P R O G R A M A S ALVA D O R E ÑO D E I N V E S T IG A C IÓ N S O B R E D E S A R RO LL O Y M E D IO A M B IE NT E

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1997



  
 
 
 



 
  

 

 


   


   
  


Los conflictos ambientales a nivel urbano, originados por cambios en los usosdel suelo y por la distribución de los costos y beneficios derivados de esos cambios, están proliferando en nuestras ciudades. Estos conflictos, promovidos por los procesos de globalización, el crecimiento urbano y una mayor conciencia ambiental, suelen surgir en torno a grandes proyectos productivos, de infraestructura e inmobiliarios. La planificación tradicional basada en la “zonificación de losusos del suelo” está en crisis y es incapaz de responder al reto que plantean los conflictos ambientales, que demanda más bien mejorar la capacidad de gestión política de las ciudades, en una perspectiva que rescate la dimensión territorial y ambiental. Desde este punto de vista, los conflictos ambientales o territoriales representan tanto desafíos como oportunidades para el ejercicio de estilosde planificación territorial capaces de modificar las actuales tendencias de deterioro del nivel y calidad de vida urbana.
* Artículo basado en una conferencia presentada por el autor en el VII Congreso Iberoamericano de Urbanismo, Pamplona, 1996. ** Francisco Sabatini es Sociólogo y cuenta con un doctorado en Planificación Urbana. Actualmente es Profesor del Instituto de Estudios Urbanos,Universidad Católica de Chile.

Las ciudades latinoamericanas enfrentan una fuerte crisis. Con la masificación del uso del automóvil y con la fuerte penetración capitalista en el negocio inmobiliario, se están deteriorando los valores más esencialmente urbanos: en lo funcional, la accesibilidad y movilidad internas, de las cuales dependen, entre otros, la realización de las oportunidades económicasbrindadas por la ciudad; y en lo social y cultural, la posibilidad del encuentro con los otros y de la práctica abierta de la diversidad, de lo que dependen las aspiraciones de progreso cultural y de integración social. Estos son los valores de la ciudad que han ejercido tanto atractivo sobre los millones de seres humanos que se han mudado a ellas, muchas veces como forma de escapar del espaciolimitante y socialmente controlado de la comunidad rural. La ciudad, como reino de la libertad, de las oportunidades materiales y económicas, como ámbito de seguridad contra los riesgos naturales y como posibilidad de encuentro con los otros, está perdiendo vitalidad, está siendo traicionada por la complicidad que contra su acervo social, cultural y ecológico promueven, directa o indi-

2rectamente, las fuerzas de la globalización económica.
Pero la crisis de la planificación urbana es muy anterior. Tan sólo se ha exacerbado en las últimas décadas. La planificación urbana moderna nació en la Inglaterra del siglo pasado para hacer frente a las externalidades y problemas que se agravaban con el crecimiento de las ciudades industriales: la contaminación, los incendios y las plagasproducidos por el uso mixto del suelo (industrial y residencial, especialmente), por las altas densidades y por la precariedad de las construcciones y de los servicios sanitarios urbanos. La respuesta desde el Estado fueron la zona funcional homogénea (un solo uso permitido en un área dada) y los códigos de construcción. Se inauguró así una forma de gestión ambiental y territorial, basada en la"zonificación" de los usos del suelo, que hemos denominado planificación urbana. Sin embargo, la zonificación está quedando relativamente obsoleta. El avance de la medicina y el desarrollo de los servicios sanitarios han posibilitado grandes logros en materia de salud pública. Y las nuevas tecnologías productivas son cada vez más amigables ambientalmente. De tal forma, los riesgos ambientales que...
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