Conmsideraciones eticas

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7Revista chilena de neuro-psiquiatría
versión On-line ISSN 0717-9227
Rev. chil. neuro-psiquiatr. v.39 n.3 Santiago sep. 2001
doi: 10.4067/S0717-92272001000300007 
|  |Rev Chil Neuro-Psiquiat 2001; 39(3): 231-238 |
| |ARTÍCULO ORIGINAL|
| |  |
| |Deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer |
| |inicial en adultos mayores|
| |Mild Cognitive Impairment and the Onset of Alzheimer's Disease in Older Adults |
| |  |
| |Archibaldo Donoso, Pablo Venegas, ClaudioVillarroel, Carolina Vásquez |
| |Departamento de Neurología y Neurocirugía, Hospital Clínico José Joaquín Aguirre, Universidad de Chile. |
| |Dirección para correspondencia |

El diagnóstico precoz de una demencia esimportante para su manejo clínico y para un eventual tratamiento farmacológico. Se presenta el resultado del seguimiento clínico de 36 adultos mayores que consultaron por fallas de la memoria y tenían un Minimental test de Folstein inicial de 25 a 30 puntos; se planteó el diagnóstico de Deterioro Cognitivo Leve, sin demencia. Fueron controlados durante un período de 6 a 70 meses (promedio 31). Quincede ellos evolucionaron hacia una probable enfermedad de Alzheimer, 11 mejoraron clínicamente con tratamiento farmacológico y apoyo y fueron catalogados como trastornos emocionales. En los otros 10 pacientes el cuadro clínico se mantuvo estable y se reafirmó el diagnóstico de Deterioro Cognitivo Leve. Se discute la dificultad de establecer límites entre el envejecimiento normal, el DeterioroCognitivo Leve y la enfermedad de Alzheimer inicial; la posible anosognosia de los últimos podría ser un elemento diagnóstico. Se recomienda el uso de una evaluación neuropsicológica objetiva y de un seguimiento prolongado antes de formular un diagnóstico clínico definitivo. En el futuro los progresos de la evaluación neuropsicológica, radiológicos y de laboratorio permitirían un diagnóstico más precozde estas entidades.
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Introducción
A medida que nuestra población envejece la enfermedad de Alzheimer (EA) y otras demencias se han hecho cada vez más frecuentes y representan un serio problema de salud pública. Su prevalencia a los 60 años puede ser estimada en 1%, pero sobre los 80 años sube a 20% o más (1). En Concepción, Chile, para los sujetos mayores de 65 años, la incidencia anual dedeterioro cognitivo es 1,78% y de demencia 1,82% (2). Por otra parte, el diagnóstico de la EA debiera ser lo más precoz posible, ya que esto proporciona una mejor oportunidad para realizar ensayos terapéuticos y disminuye el sufrimiento familiar derivado del mal manejo de los trastornos conductuales. Los intentos de diagnóstico precoz se ven dificultados por la falta de exámenes biológicos útilesen la práctica clínica habitual, y se corre tanto el riesgo de omitir el diagnóstico como de rotular como enfermos a personas que no tienen una EA.
El diagnóstico de EA exige la existencia de una demencia, o sea, una pérdida de capacidades cognitivas de cuantía suficiente como para interferir con las actividades habituales del paciente (3). Según el DSM-IV esta pérdida debe incluir defectos de...
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