Conservación del yasuní o explotación petrolera

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Petróleo o conservación en el Parque Yasuní: una opción histórica
Carlos Larrea
Ante la reciente confirmación de grandes reservas de crudos pesados en el bloque ITT, situado mayoritariamente al interior del Parque Nacional Yasuní, una de las áreas de mayor biodiversidad en el planeta, el presidente Correa presentó ante las Naciones Unidas la decisión de mantener el crudo del campo ITTindefinidamente bajo tierra, si la comunidad internacional –asumiendo su cuota de corresponsabilidad– contribuye con al menos la mitad de las utilidades que recibiría el Estado en el caso de explotar el crudo.
A primera vista parece absurdo que un país pobre como el Ecuador renuncie a la explotación de una reserva grande de petróleo, que alcanza los 846 millones de barriles. Tampoco parece sensatopedir una elevada suma de dinero a los países industrializados por no explotar petróleo.
Sin embargo esta iniciativa, aparentemente tan lejana al sentido común, ha recibido un masivo apoyo internacional. Personalidades de reconocimiento mundial como Desmond Tutu, Rigoberta Menchú, Jody Williams y Mohamad Yunus, premios Nobel de la paz; Rita Levi Montalcini, premio Nobel de Fisiología y Medicina;líderes de variadas tendencias como Vandana Shiva (destacada ecologista y escritora hindú) y Enrique Iglesias (exdirector de CEPAL) han coincidido en su apoyo; así como los expresidentes Mijail Gorbachov (exURSS), Felipe González (España), Fernando Henrique Cardoso (Brasil), Ricardo Lagos (Chile), Hellen Clark (exprimera ministra de Nueva Zelandia y actual administradora del PNUD) y el príncipeCharles de Gran Bretaña. Además varios organismos internacionales como la Unión Europea, el Parlamento Europeo, UNASUR, la OPEP, la CAN, la OEA la han respaldado. Las Naciones Unidas han suscrito con el Ecuador un convenio para la conformación de un fondo internacional bajo su supervisión, y varios países desarrollados, principalmente Alemania y España, han manifestado su intención de contribuir alfondo internacional con aportes substanciales. El parlamento alemán, con el voto unánime de todos los partidos representados, ha promovido activamente la Iniciativa. En el Ecuador, la Asamblea Nacional la ha respaldado con enorme mayoría en dos ocasiones recientes, y el 78% de la opinión pública en Quito y Guayaquil apoya la idea de mantener el crudo del campo ITT bajo tierra.
Hay varias razones queexplican por qué la novedosa Iniciativa Yasuní‐ITT ha recibido un apoyo masivo y entusiasta.
1. Cambio climático. La extracción de petróleo y otros combustibles fósiles es la principal causa del cambio climático, cuyos efectos pueden ser devastadores para nuestra civilización. Según el Informe Stern, los efectos del calentamiento global en este siglo pueden ser tan severos domo lo fueron lasdos guerras

mundiales y la gran depresión de 1929 en el siglo XX. Estos desastres, que costarían una quinta parte del producto mundial, pueden todavía prevenirse en gran parte con una inversión del 1% del PIB mundial en mitigación, que debe realizarse en esta década porque de otra forma será demasiado tardía. Cientos de millones de personas, principalmente en los países pobres, pueden perdertodos sus medios de vida durante las próximas décadas, por la elevación del nivel del mar y los efectos de cambios del clima en la agricultura. Según Maslin, si la temperatura media de la tierra sube entre 4 y 5 grados centígrados, como ocurriría si no se toman medidas oportunas y profundas para mitigarlo, a fines del presente siglo la escasez de agua afectará a entre 1.000 y 3.000 millones depersonas, la producción mundial de alimentos se reducirá drásticamente, las inundaciones afectarán a un quinto de la población mundial, y el número de muertes por enfermedades infecciosas, desnutrición, olas de calor, inundaciones y sequías crecerá dramáticamente.1
El Ecuador se encuentra entre los países con mayores riesgos por el cambio climático, debido al descongelamiento de los glaciares y sus...
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