Constantinoplan

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Capítulo primero
En el tiempo en que el príncipe Balduino tenía el cetro del imperio de Constantinopla,
en el año de la encarnación del Señor de mccl, dos nobles y
prudentes hermanos, vecinos dela ínclita ciudad de Venecia, se embarcaron
de común acuerdo y concierto en el puerto de Venecia en su propia
nave, cargada de diversas riquezas y mercancías, y pusieron rumbo a Constantinopla
alsoplo de un viento favorable bajo la guía de Dios. El mayor
de edad se llamaba Nicolás, el otro Mateo, y su estirpe se decía de la casa
de Polo. Después de despachar sus asuntos pronta y felizmente enla ciudad
de Constantinopla, zarparon de allí en busca de mayor ganancia y arribaron
al puerto de una ciudad de Armenia que se llama Soldada, de donde, hecho
acopio de joyas preciosas, sedirigieron por consejo que les fue dado a la
corte de un rey de los tártaros, de nombre Barka, a quien ofrecieron todos
los regalos que llevaban; y el les dispensó por su parte una benigna
acogida, pues,en compensación, les dio ricos y más valiosos presentes.
Cuando llevaban ya un año de estancia en su reino y querían tornar a Venecia,
de pronto estalló una nueva y gran contienda entre el susodichomonarca
y otro rey de los tártaros, llamado Man. Al trabar combate entre sí los
ejércitos de uno y otro, resultó vencedor Man y la hueste del rey Barka sufrió
un no pequeño descalabro. Por estarazón, tras ponderar los peligros,
les quedó cortado el camino de volver a su patria por la vía anterior, y después
de deliberar sobre la mejor manera de regresar a Constantinopla, les
fue forzosorodear el reino de Barka por la ruta opuesta. Así llegaron a la
ciudad llamada Onchata, y saliendo de ella cruzaron el río Tigris, que es
uno de los cuatro ríos del Paraíso, y atravesaron un desiertosin encontrar
durante xvii jornadas ni ciudad ni aldea, hasta que llegaron a una ciudad
muy buena que se llama Bochaya en la región de Persia, en la que gobernaba
un rey por nombre Barach. Allí...
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