Contador geiger

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Contador Geiger moderno.Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un objeto o lugar.

Está formado, normalmente, por un tubo con un fino hilo metálico a lo largo desu centro. El espacio entre ellos está aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos 1000 V relativos con el tubo.

Un ion o electrón penetra en el tubo (o se desprende un electrón de la paredpor los rayos X o gamma) desprende electrones de los átomos del gas y que, debido al voltaje positivo del hilo central, son atraídos hacia el hilo. Al hacer esto ganan energía, colisionan con losátomos y liberan más electrones, hasta que el proceso se convierte en una «avalancha» que produce un pulso de corriente detectable. Relleno de un gas adecuado, el flujo de electricidad se para por si mismoo incluso el circuito eléctrico puede ayudar a pararlo.

Al instrumento se le llama un "contador" debido a que cada partícula que pasa por él produce un pulso idéntico, permitiendo contar laspartículas (normalmente de forma electrónica) pero sin decirnos nada sobre su identidad o su energía (excepto que deberán tener energía suficiente para penetrar las paredes del contador). Los contadores deVan Allen estaban hechos de un metal fino, con conexiones aisladas en sus extremos.

[editar] Historia
El primer dispositivo llamado "Contador Geiger", que sólo detectaba partículas alfa, fueinventado por el físico alemán Hans Geiger y su colega neocelandés Ernest Rutherford en 1908. En 1928 el propio Geiger mejoró el dispositivo con la ayuda del entonces estudiante Walther Müller, de formaque era capaz de detectar un mayor número de radiaciones ionizantes.

La versión actual del contador fue desarrollada por el físico Sidney H. Liebson en 1947. Este dispositivo tiene una duración mayorque los dispositivos originales de Geiger y precisa de un voltaje inferior.[1]
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Contador Geiger  |
Un "contador Geiger" está formado normalmente por un tubo metálico con un fino hilo...
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