Continentes

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La palabra viene del latín continente que significa «mantener juntos» y deriva del continentes de la tierra, «las tierras continuas». Literalmente, el término se refiere a una gran extensión detierra en la superficie del globo terrestre. Sin embargo, esta definición estrictamente geográfica es frecuentemente modificada de acuerdo a criterios históricos y culturales. Así, hay algunos sistemas decontinentes que consideran Europa y Asia como dos continentes, mientras que Eurasia no es más que una extensión de tierra, y otros lo hacen a la inversa.
La definición poco clara de continente hadado lugar a la existencia de varios modelos y actualmente se reconocen entre cuatro y siete continentes. Pero esto no ha sido siempre así y esos modelos han variado a lo largo de la historia y eldescubrimiento de nuevos territorios.
En su acepción común, la zona continental incluye también las islas pequeñas situadas a corta distancia de la costa, pero no las que están separadas por brazos de marimportantes. Desde una perspectiva científica, el continente también incluye las islas vinculadas a las placas continentales, del modo en que las islas Británicas pertenecen a Eurasia.

Modeloscontinentales
En realidad no existe una única forma de fijar el número de continentes y depende de cada área cultural determinar si dos grandes masas de tierra unidas forman uno o dos continentes, y enconcreto, decidir los límites entre Europa y Asia (Eurasia) por una parte, y América del Norte y América del Sur (América) por otra. Los principales modelos son los siguientes:
Cuatro continentes1 23 |        América |           Eurafrasia |     Oceanía |     Antártida |
Cinco continentes4 5 |        América |     Asia |     Europa |     África |     Oceanía | |
Seis continentes2 3 |       América |     Asia |     Europa |     África |     Oceanía |     Antártida |
Seis continentes6 1 |     Norteamérica |     Sudamérica |        Eurasia |     África |     Oceanía |     Antártida |...
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