Corazón de las tinieblas

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CORAZÓN DE LAS TINIEBLAS
1. El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad . El corazón de las tinieblas fue publicado originalmente enentregas periódicas entre febrero y abril de 1899 en la revista inglesa Blackwood. En1902, se publica en libro como parte del volumen Youth (Juventud), compuesto por losrelatos Youth: A Narrative, Heart of Darkness y The End of the Tether (éste últimotraducidoen castellano como Con la soga al cuello y En las últimas). Respecto a la condición central del relato en el contexto de esta trilogía, Conraddejó escrito: "El cuento del medio ofrece una interesante visión de una fase de la vida,lo cual convierte la historia en algo diferente de una anécdota protagonizada por unindividuo que se vuelve loco en el Africa central". "El título que estoy pensando esHeart of Darkness; pero la narración no eslóbrega. La criminalidad de la ineficiencia y el puro egoísmo frente a la obracivilizatoria en África es una idea justificable", escribía el escritor respecto al relato. Las motivaciones de Conrad para escribir un texto sobre las razones y efectosdel colonialismo europeo en Africa, las apunta el escritor en uno de sus últimos libros: "Descendió sobre mi unagran melancolía cuando me dí cuenta de que lasrealidades idealizadas de los ensueños de un muchacho habían sido desplazadas yembrutecidas por las actividades de Stanley y del Estado Libre del Congo; por la nadasanta recolección de un periodistilla sensacionalista y por el desagradableconocimiento del más vil de los saqueos en la historia de la exploración geográfica yde la conciencia humana."(Last Essays, 1926) La traducción del título a la mayor parte de lenguas europeas ha optado por elvocablo tinieblas en vez del de oscuridad (darkness), su traducción natural.Crónicas de época (1902)“No debe pensar nadie que el señor Conrad ataca la colonización, la expansión ni tansiquiera el imperialismo. Es justamente ahí en donde la esencia del espíritu aventureroes más instintiva. Pero losideales y los discursos sobre la civilización se secan en elcalor de semejantes experiencias". The Manchester Guardian"El arte de Heart of Darkness -como en toda gran obra psicológica, yace en la relaciónde las cosas del espíritu con las cosas de la carne, de la vida invisible con la visible, dela vida subconsciente que hay dentro de nosotros, nuestros oscuros motivos einstintos, con nuestras acciones,sentimientos y apariencia conscientes. La quietud delas sombrías junglas africanas, el resplandor del sol, sentir cómo se pone, como sealza, sentir la noche en un río tropical, el aislamiento de los blancos, degenerados ycon los nervios de punta y observando todo el día el corázon de las tinieblas, lo que ala vez ven sin sentido pero también como algo amenazador a sus ideas y concepcionesde lavida; el embrutecimiento sin remedio de unos infelices salvajes al alcance deunos conquistadores rapaces y fofos. Todo esto es una página arrancada de la vida enel continente negro, una página que ha sido hasta ahora cuidadosamente borrada ymantenida oculta a los ojos europeos". Edward Garnett
2. I La Nellie2, un bergantín de considerable tonelaje, se inclinó hacia elancla sin una sola vibraciónde las velas y permaneció inmóvil. El flujode la marea había terminado, casi no soplaba viento y, como había queseguir río abajo, lo único que quedaba por hacer era detenerse y esperarel cambio de la marea. El estuario del Támesis se prolongaba frente a nosotros como elcomienzo de un interminable camino de agua. A lo lejos el cielo y el marse unían sin ninguna interferencia, y en el espacioluminoso las velascurtidas de los navíos que subían con la marea parecían racimosencendidos de lonas agudamente triangulares, en los que resplandecíanlas botavaras barnizadas. La bruma que se extendía por las orillas delrío se deslizaba hacia el mar y allí se desvanecía suavemente. Laoscuridad se cernía sobre Gravesend3, y más lejos aún, parecíacondensarse en una lúgubre capa que envolvía la ciudad...
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