Creacion de un libro.

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Guillermo Ibarra Núñez

La seda de las
Q
uizá alguna vez al caminar por un las glándulas especiales de algunos artópodos (insectos, arácnidos y ácaros). bosque, un parque o un jardín, usted se encontró de repente con una telaraña en la cara o en las manos, y entonces se preguntó cómo fue posible no haberla visto. La mayoría de la gente sigue su camino mientras se va limpiando los restos de latelaraña y muy pocos indagan más allá: ¿De que está hecha para parecer invisible? Una telaraña es una de las diferentes estructuras que las arañas pueden fabricar con un componente que ellas mismas producen: seda. La seda es un material fibroso (formado por cadenas de polipéptidos) que es secretado por

Usos de la seda
A diferencia del “gusano” de seda (Bombyx mori, una larva de mariposa), el cualproduce un solo tipo de seda, una araña es capaz de producir diferentes tipos con características distintas en cuanto a elasticidad, resistencia, flexibilidad, grosor, adhesividad, afinidad o repelencia al agua, entre otros factores. Además, pueden mezclar estas variedades para producir nuevos materiales. La gran diversidad de usos de la seda es un elemento clave en la diversifica-

YANN H ÉNAUT

10ECOFRONTERAS

ción de las arañas (más de 40 mil especies) y en la colonización de numerosos hábitats terrestres.

función de la cuerda de seguridad de los alpinistas. Al desplazarse, las arañas van emanando este hilo de gran resistencia, y lo van fijando de tramo en tramo en el sustrato en donde se encuentran. Esto les permite perseguir a una presa o huir de un atacante sin riesgo de lastimarsepor una caída; si es necesario, trepando por ese hilo pueden regresar al sitio del que se descolgaron. También les ayuda a descender a la posición más adecuada para tejer una red, apostarse en espera de presas o llegar hasta donde se encuentra una posible pareja. Como cualquier artrópodo, las arañas cambian de piel para crecer y al momento de hacerlo son muy vulnerables; por ello emplean la sedapara protegerse, ya sea en forma de un refugio totalmente cerrado, o bien, realizan la muda colgando de su hilo de seguridad.

el tamaño adecuado, las arañas se sueltan y se dejan llevar. La dirección y la distancia de desplazamiento dependen del viento, pero ellas pueden influir sobre la velocidad o el momento de dejar el vuelo, cambiando la longitud del hilo. La capacidad de transportación de laseda es tal que ha permitido a las arañas diseminarse a casi todos los ambientes terrestres, incluidos sitios muy distantes. Se han encontrado arañas aterrizando en barcos en alta mar, sobre aviones en vuelo y también en las cumbres de grandes montañas. Entre los primeros colonizadores de la isla que emergió cerca del volcán Krakatoa, se encontraron arañas

Protección
Al igual que otros animales,las arañas utilizan refugios para evitar la exposición directa a la lluvia, al viento, al sol y al ataque de sus enemigos naturales, pero en su caso la seda es el principal, y en muchas especies el único material de construcción utilizado. Las que viven bajo tierra emplean la seda para recubrir el interior de sus moradas y evitar el desmoronamiento de túneles. Varias arañas incluso fabrican unapuerta a la entrada. Muchas de las que viven arriba del suelo construyen un refugio formado fundamentalmente con hilos de seda, ya sea asociado a otras estructuras (bajo piedras o troncos, en las fisuras de rocas o sobre la corteza de árboles) u ocupando espacios aéreos inaccesibles a otros animales: entre dos árboles, entre las gando abajo de éstas.

YA N N HÉN A UT

arañas
ramas de un árbol, entrelas hojas o colEn el caso de una especie, la seda también ha sido de utilidad para colonizar el agua dulce. La Argyroneta aquatica, que vive en arroyos en Europa, teje un refugio entre la vegetación acuática, bajo el cual va depositando burbujas de aire hasta formar una “campana de buceo” en donde puede comer, mudar, aparearse e incluso depositar sus huevecillos.

Desplazamiento y dispersión
El...
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