Crean bacteria contructora

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  • Publicado : 30 de noviembre de 2010
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Científicos de la Universidad de Newcastle modificaron una bacteria para que pueda sellar grietas en pisos y estructuras de concreto al producir una especie de pegamento.

Cuando se encuentra encontacto con el cemento, esta bacteria se reproduce y segrega carbonato de calcio y una especie de pegamento que, juntos, poseen una solidez semejante a la del concreto.

La BacillaFilla se desarrollópara alargar la vida útil de estructuras de concreto que ya fueron contaminantes y su reparación afectaría más al ambiente.

"Cerca de 5% de las emisiones de dióxido de carbono se originan de laindustria del concreto, por lo que contribuye en gran parte al calentamiento global. Encontrar una forma de prolonger la existencia de estructuras de concreto significaría que podríamos reducir esteimpacto ecológico y encontrar una solución más sustentable", dijo la investigadora Jennifer Hallinan.

Hallinan estuvo a cargo del proyecto de nueve estudiantes de las carreras en cienciascomputacionales, ingeniería civil, bioinformática, microbiología, y bioquímica que participaron y ganaron medalla de oro en la competencia International Genetically Engineered Machines (iGEM), que organiza elInstituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Boston.

Bacteria constructora

Los microbios originales, una bacteria común que vive en los suelos, fueron modificados genéticamente paraintroducirlas en las grietas de concreto y sólo en contacto con él puede reproducirse y reparar la grieta, pero sin correr el riesgo de que se expandan y conviertan en plaga.

La BacillaFillareacciona con el pH de este material y active un gen que le permite aglutinarse gracias a que excretan cristales de carbonato de calcio, filamentos que refuerzan las fibras y una especie de pegamento querellenan las zonas dañadas del concreto.

Cuando las bacterias rellenaron por completo el vacío, un gen de autodestrucción colocado por los estudiantes se activa e impide que sobrevivan fuera del...
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