Crecer cristales

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OBJETIVO:
Nuestro objetivo es que los estudiantes y profesores conozcan como hacer crecer un cristal mediante un procedimiento fácil y casero.

MARCO TEORICO
COMO HACER CRECER CRISTALES
Si observamos con ayuda de una lupa, los granitos de sal común veremos que muchos de esos granitos son cubos mas o menos perfectos. Los granos de azúcar tienen una forma parecida. Esa forma externa tanregular revela que los átomos o las moléculas que forman esos cristales están sumamente ordenados. En la sal común, por ejemplo, existen átomos cargados eléctricamente (iones) y muy ordenados.
Si disolvemos un poco de sal en agua y luego dejamos evaporar la solución, la sal vuelve a cristalizar, vuelve al estado sólido, aunque probablemente los cristales que se formen sean muy pequeños eimperfectos. Existen otras sales que pueden conseguirse fácilmente (en una farmacia o una ferretería), con las cuales podemos intentar obtener cristales grandes y bien formados. Dos de esas sales son el sulfato de cobre (una sustancia azul que se utiliza para desinfectar plantas) y el alumbre común (sulfato doble de aluminio y potasio).
COMO SE HACE
Sulfato de cobre: Moler la sustancia hasta obtener unpolvo fino (para acelerar la disolución). En un frasco de vidrio (como los utilizados para mermeladas, café instantáneo, etc.) verter unas 8 cucharadas rasas de sulfato de cobre molido (aprox. 70 u 80 g) y medio vaso de agua (aprox. 100 ml). Colocar el frasco dentro de una olla o lata con agua y calentar a ebullición (baño de María), manteniendo unos 15 a 20 minutos. La sal se disolverá hastaque la solución esté saturada, quedando un resto de sal sin disolver. Cuidando de no quemarse los dedos, filtrar la solución en caliente a través de un trozo de algodón, tela fina o papel de filtro para café, a otro frasco limpio. Dejar reposar la solución límpida en el frasco tapado con un papel en un rincón tranquilo. Al poco tiempo (horas o días, según el grado de saturación de la solución)comenzarán a formarse pequeños cristales azules, que irán creciendo con el correr de los días, alcanzado algunos cm de longitud.

Como mejorar el crecimiento de los cristales :
Para obtener cristales más perfectos, atar un cristalito con un hilo fino o un cabello y suspenderlo en el seno de una solución saturada y fría. El cristal crecerá lentamente, mostrando caras y ángulos bien definidos.
Sise sumerge un hilo de algodón en la solución saturada (dejando un extremo en el borde del frasco) se formará una cadena de cristalitos a lo largo del mismo.

Alumbre común: Proceder como antes, pero disolviendo 3 o 4 cucharadas rasas (unos 30 g) de alumbre bien molido en medio vaso de agua. El alumbre forma fácilmente hermosos cristales incoloros con forma de octaedros (como si fueran dospirámides de Egipto unidas por las bases).

 
 
CRECIMIENTO DE CRISTALES GIGANTES
El crecimiento de cristales es un fenómeno muy común en la naturaleza, de ahí que sea relativamente fácil de observar. Nos interesa conocer a través de experiencias sencillas cuáles son las variables que afectan al proceso de cristalización.
Una forma de estudiar el fenómeno de cristalización desde casa esconvocando un concurso de crecimiento de cristales. Es una manera de adquirir destrezas experimentales, ya que si quieres obtener cristales de buena calidad tienes que ser muy cuidadosos, por ejemplo, evitando someter el recipiente en el que esté creciendo el cristal a vibraciones innecesarias o evitando que caigan partículas extrañas en las disoluciones que preparen. Para obtener un cristal a partirde una disolución es necesario que esta disolución esté sobresaturada de la sal en cuestión, esto es, que la concentración de la sal en la disolución sea mayor que la que acepta el disolvente a esa temperatura. Por tanto, se debe preparar una disolución sobresaturada de CuSO4·5H2O, en lo sucesivo sulfato de cobre (II), o de KAl(SO4)2.12H2O, en lo sucesivo alumbre.
El concepto de disolución...
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