Crisis de los centrales azucareros en venezuela

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La crisis de los centrales azucareros de Venezuela y los impactos de las políticas azucareras del Estado venezolano en el siglo XX

Econ. Karelys Abarca
Miembros del Proyecto: Geohistoria del Azúcar en Venezuela UCV- FONACIT- BID

ANTECEDENTES El cultivo de la caña de azúcar se inició en Venezuela en 1520, en el Tocuyo Estado Lara. De allí se extendió a todo el país. Pero fue durante laprimera década del siglo XX, que comenzaron a desarrollarse en Venezuela iniciativas de producir azúcar para la exportación, mediante el sistema de ingenios o centrales azucareros. El primer intento fue el Central Sucre en el Zulia, en 1912. En 1913 se estableció en Bobures, estado Zulia, The Venezuela Sugar Company, registrada en Estados Unidos. La empresa pasó a denominarse Central Venezuela en1920 y en su primera zafra, produjo 80.514 quintales de azúcar (unos 3.703.644 Kg). En 1913 también se fundó el Central Tacarigua, que pasó a estar vinculado a los negocios de la familia de Juan Vicente Gómez, el Dictador. Al año siguiente se fundó el Central La Ceiba en Trujillo, que fracasó rápidamente. La Primera Guerra Mundial favoreció el desarrollo de la industria azucarera por la caída de laproducción de remolacha azucarera en Europa, aunado a la gran expansión industrial en los Estados Unidos, provocando todo esto en un aumento significativo de la demanda externa. La exportación de azúcar desde Maracaibo hacia el mercado norteamericano se convirtió entonces en un hecho relevante a partir de la década de los veinte, pero este flujo que se vio interrumpido con la crisis económicamundial de 1929. Tradicionalmente se había venido fabricando y consumiendo en Venezuela papelón y panela a gran escala. Pero a partir de 1936 comenzaron a operarse importantes transformaciones económicas y sociales en Venezuela, que inclinaron de manera definitiva los gustos y preferencias del consumidor nacional hacia el azúcar refinado. El gobierno de Eleazar López Contreras puso en práctica unprograma de modernización orientado al estímulo de las actividades agrícolas e industriales y la construcción de obras de infraestructura, que se manifestó en la ampliación de los centros urbanos y el significativo aumento de la demanda. En este contexto, la producción nacional de azúcar no era suficiente para cubrir las necesidades internas, como consecuencia de los nuevos hábitos de consumo y delcrecimiento de algunos renglones industriales. Este problema se agravó con el desabastecimiento originado por la Segunda Guerra Mundial. Precisamente, al iniciarse la posguerra se intensificó el interés por la instalación de nuevos centrales azucareros en Venezuela. Una de estas iniciativas se concretó en la fundación del central Matilde en 1946. Al desarrollo de la industria azucarera contribuyó de manera determinante la Corporación Venezolana de Fomento (CVF), creada en 1946, cuyo principal objetivo residía en el apoyo financiero de las empresas privadas. Década 1948-1958 En los años cincuenta se puso en práctica una política de fomento de la agricultura a través de la CVF y del Banco Agrícola y Pecuario (BAP). Para cumplir con ese fin se diseñó el Plan Azucarero Nacional, cuyo objetivofundamental consistía en la asistencia financiera y técnica de parte del Estado a la agroindustria del azúcar, además de hacerse cargo de la administración directa de varios establecimientos azucareros a través de la Corporación CVF- Centrales Azucareros (CENAZÜCAR). Con el propósito de fomentar la modernización del sistema productivo, se crearon estaciones experimentales para estudiar losproblemas relativos a la calidad de las semillas, rendimiento, control de plagas y otros problemas de orden científicotécnico. Para 1948 existían en el país 19 ingenios azucareros, entre los más importantes, Tacarigua, Santa Epifanía, Venezuela, Las Mercedes y Matilde1. Para ese año, la producción de azúcar refinada alcanzó un nivel bajísimo de 26.500 toneladas métricas, ante un consumo nacional de...
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