Cuevas

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  • Publicado : 7 de septiembre de 2012
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¿QUE ES UNA CUEVA?
Una cueva es una cavidad natural, nicho, cámara o una serie de cámaras
y galerías bajo la superficie de la tierra, dentro de una montaña o
formada mediante la proyección horizontal de rocas en un acantilado.
Las cuevas pueden ser de diferentes tamaños; éstas fluctúan desde
pequeños salones hasta grandes pasillos interconectados. Están
formadas por una gran variedad detipos de roca que responden a
diferentes procesos geológicos a través de los años. Algunas cuevas
son bañadas por las corrientes de ríos, quebradas, mares y otros. En
general, podemos decir que las cuevas son lugares de una belleza
indescriptible dignas de admirar y conservar por la comunidad
puertorriqueña.

¿CUALES SON LOS PRINCIPALES TIPOS DE CUEVAS?
Los principales tipos de cuevas son lossiguientes:
Cuevas de Disolución : Son las que se encuentran en Puerto Rico. Formadas de carbonato de calcio y sulfato,
representadas en la piedra caliza, dolomita y mármol. La mayoría de
las cuevas existentes en Puerto Rico, así como las más grandes en el
mundo pertenecen a este grupo.
Cuevas de Lava: formadas por túneles que surgen cuando la superficie
exterior de una corriente de lava seenfría y se endurece.
Cuevas Marinas: formadas por la acción constante de las olas que
chocan con las porciones más débiles de las rocas, provocando así su
desgaste que culmina en la formación de una cavidad.
Cuevas Glaciares: formadas cuando el agua líquida excava túneles de
drenajes a través del hielo.

Hay dos tipos de formaciones de piedras en las cuevas:
Las estalagmitas que salendel suelo y las estalactitas que salen del techo. Cuando estas dos se unen, forman lo que se llama una columna.

¿COMO SE FORMAN LAS CUEVAS EN PUERTO RICO?
La formación de cuevas y cavernas en Puerto Rico ocurre principalmente
debido al desgaste de la roca caliza (compuesta de carbonato de calcio
proveniente de los restos de organismos marinos) por el agua
subterránea o el agua que se filtrapor el techo rocoso. Debido a la
porosidad de la roca caliza, ésta se va disolviendo provocando así que
el tamaño de la cueva aumente tanto en amplitud como en profundidad.

El carbonato de calcio (CaCO3) sólo es soluble en agua que contenga
bióxido de carbono disuelto (CO2), de ésta reacción química se forma
el bicarbonato de calcio (Ca(HCO3)2) sustancia que es arrastrada en
solución ydesciende hasta el techo de la caverna. A menudo ésta se
evapora, liberando el bióxido de carbono gaseoso y depositando el
carbonato de calcio, generalmente en forma calcita. En este proceso se
van formando concreciones calcáreas tales como: estalactitas (que
penden del techo), estalagmitas (en el suelo de la cueva), columnas y
otras formaciones excéntricas semejantes a agujas y flores.¿DONDE PODEMOS ENCONTRAR LAS CUEVAS EN PUERTO RICO?
La mayoría de las cuevas en Puerto Rico se encuentran asociadas a la
zona kárstica (terreno de caliza). Esta región se extiende desde el
Río Grande de Loíza hacia el oeste, a través del centro y norte de la
Isla, hasta la costa de Aguadilla.
En Puerto Rico se cree que existen aproximadamente dos mil cuevas, de
las cuales han sido exploradas ydocumentadas algunas doscientas
cincuenta (250).1 Entre las cuevas más importantes podemos señalar:
El Sistema de Cavernas del Río Camuy - que comprende algunos 15 kms de
longitud y diecisiete (17) entradas, ubicado entre los municipios de
Hatillo, Camuy y Lares, formado por la trayectoria subterránea del Río
Camuy.
El Sistema del Río Encantado - que comprende algunos 9 kms de longitud
ubicadoentre los municipios de Ciales, Florida y Manatí.

¿QUE TIPO DE FAUNA PODEMOS ENCONTRAR EN LAS CUEVAS?
El animal que todos conocemos que están en las cuevas son los murciélagos. Un dato importante del excremento del murciélago, que se llama guano, es que sirve como fertilizante pero sus vapores causan asma asi que se intenta no utilizarlo. Otros animales que se encuentran en las cuevas son...
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