Cuidados paleativos

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CUIDADOS PALIATIVOS

La ganización Mundial de la Salud (OMS) define a los Cuidados Paliativos como: "... el cuidado activo y total de las enfermedades que NO tienen respuesta al tratamiento curativo, siendo el objetivo principal conseguir la mejor calidad de vida posible para los pacientes y sus familias."
Filosóficamente, el alivio del sufrimiento es el objetivo dominante de loscuidados paliativos. La tabla 1 describe los objetivos de los Cuidados Paliativos según la OMS.

|TABLA 1: |
|Objetivo de los Cuidados Paliativos según la OMS |
|Alivio del dolor y otros síntomas|
|No alargar ni acortar la vida |
|Dar apoyo psicológico, social y espiritual |
|Reafirmar la importancia de la vida |
|Considerar la muerte como algo normal|
|Proporcionar sistemas de apoyo para que la vida sea lo más activa posible |
|Dar apoyo a la familia durante la enfermedad y el duelo |

El paciente terminal:
El objetivo médico primordial durante las etapas iniciales del cáncer es el de lograr la "cura o remisión", locual generalmente implica la prescripción de tratamientos muy agresivos pero que son encarados en forma muy optimista. Sin embargo, cuando dichas terapias dejan de ofrecer beneficios o cuando los efectos adversos superan a los propios beneficios, el objetivo de tratamiento cambia y el paciente y/o el médico rechazarán la terapia agresiva.
Uno de los momentos más difíciles en el cuidado delpaciente oncológico ocurre durante esta transición del tratamiento tradicional al tratamiento paliativo. Cuando la cura ya no es posible y cuando la enfermedad provoca sufrimiento al paciente, la medicina moderna considera válido un cambio de objetivo a fin de alcanzar "un período terminal y deceso confortable y tranquilo".
En oncología, cuando un paciente con una neoplasia maligna ya no essusceptible de un enfoque terapéutico específico para su enfermedad, y la expectativa de vida es corta, se dice habitualmente que está en fase terminal.
En la práctica, decimos que estamos ante un enfermo terminal cuando existe un estado clínico que provoca expectativa de muerte en breve plazo. La tabla 2 resume los criterios diagnósticos de enfermedad terminal y los problemas que estospacientes plantean.

|TABLA 2: |
|El problema de la enfermedad terminal |
|a) Presencia de una enfermedad avanzada, progresiva e incurable |
|b) Falta de posibilidades razonables de respuesta altratamiento específico. |
|c) Presencia de numerosos problemas o síntomas intensos, múltiples, multifactoriales y cambiantes. |
|d) Gran impacto emocional en paciente, familia y equipo terapéutico ante la posibilidad de muerte. |
|e) Pronóstico de vida inferior a 6 meses. |

Medidas Terapéuticaspara los Síntomas más habituales:
Queremos hacer hincapié en la VARIEDAD de síntomas que representa una enfermad terminal y, por ende, en la VARIEDAD de terapéuticas contempladas en esta especialidad que cada vez cobra más importancia: CUIDADOS PALIATIVOS.
A continuación, se realizará un detalle más pormenorizado de los enfoques terapéuticos de la sintomatología descripta.

|TABLA 3:...
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