Cuidar al cuidador

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PSICOONCOLOGÍA. Vol. 5, Núm. 2-3, 2008, pp. 359-381

CÓMO APOYAR AL CUIDADOR DE UN ENFERMO EN EL FINAL DE LA VIDA
Wilson Astudillo*, Carmen Mendinueta** y Patricia Granja***
* Centro de Salud de Bidebieta-La Paz de San Sebastián* ** Centro de Salud Alza San Sebastián** *** Universidad Católica de Quito***

“No es un hombre más que otro si no hace más que otro”. Don Quijote, I, Capt. 18Resumen El cuidador de un enfermo en el final de la vida debe ser objeto de una especial protección por parte de la comunidad, no sólo porque es el último eslabón de una cadena de solidaridad sino también porque necesita diversos apoyos para ayudar al que sufre un padecimiento progresivo a sobrellevar mejor esta etapa, a reencontrarse consigo mismo y a afrontar la muerte en paz. Para que ellosuceda, el equipo sanitario deberá reconocerle como parte de un triángulo terapéutico – familia– paciente y equipo– y ser sensible a sus problemas, manteniendo una actitud proactiva en todo momento para ayudarle a comunicarse bien con el enfermo, a formarse para su cuidado, a prevenir y resolver sus numerosos problemas, entre ellos el agotamiento, y a darle el apoyo de una red socio-sanitaria que lepermita también satisfacer sus propias necesidades físicas y emocionales sin aislarse de sus otros seres queridos. Palabras clave: Final de la vida, cuidador, cuidados paliativos, necesidades formativas, síndrome de estar quemado, búsqueda de sentido.

Abstract The one who takes care of a patient during the end of his life, must be especially protected by its community, not only as he is the lastand stronger link of a chain of solidarity but because will also need social support in order to take care the one who is suffering, this will allow him to endure this process, facing his own reality and enabling to face death in peace. For these objectives to be reached, the health team must recognize the caregiver as a part of a therapeutic triangle in which family– the patient– and physician–are one unit; maintaining all the time a constant proactive attitude to communicate with the patient, through a process of education that improves his caring skills, identifying and resolving potential problems and defining strategies that would satisfy care giver’s needs with the support of a social – sanitary network. Key words: The end of life, carers, palliative care, education needs, burnout,search for meaning.

Correspondencia: Wilson Astudillo Centro de Salud de Bidebieta. Paseo Julio Urquijo, 24. 20016 San Sebastián E-mail: wastu@euskalnet.net

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Wilson Astudillo et al.

El progreso de la enfermedad terminal impone a los cuidadores del paciente un peso físico y psicosocial muy importante, que varía según se encuentre o no encamado, si se le asiste en casa o en elhospital, su grado de preparación para atenderle y su voluntad para implicarse en el proceso. Los cuidadores son como los ojos y oídos del equipo que le permiten conocer cómo se encuentra el enfermo, sus necesidades y respuesta a los tratamientos y cuáles son sus principales apoyos emocionales, los que le administran sus alimentos, medicación y su soporte en la toma de decisiones. Cuidar a un paciente enel final de la vida o a una persona dependiente es una de las actividades más dignas y merecedoras de reconocimiento social, pero para hacerlo bien requiere que entre los cuidadores y el equipo se desarrolle una buena comunicación para reconocer bien sus problemas y se les proporcione al menos una formación sanitaria básica, así como el apoyo continuado de una red social para que sean capaces desobrellevar la situación. En este artículo revisaremos cómo el equipo puede colaborar con el cuidador para hacer más eficiente y satisfactorio su trabajo y darle protección. Importancia de una buena comunicación Una relación efectiva equipo —familia (cuidadores)— enfermo es un elemento clave del triángulo terapéutico para conocer las necesidades del paciente en el final de la vida, adaptar los...
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