Cultura indigena

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Mercados y ventas de alimentosEl Mercado de la Gran Tenochtitlan era el centro económico de las operaciones mercantiles del pujante Imperio Azteca, a fines del siglo XV y principios del XVI. El conquistador hispano Hernán Cortés en su primera carta al rey de carlos V: decia que era el sitio público más poblado del planeta, superior a los mercados de Oriente y al de la mismaConstantinopla, porque diariamente concurrían millares de gentes para vender unos, y otros para adquirir la enorme variedad de productos de uso general que allí se ex pendían.Los vendedores tenían sus puestos alineados a lo largo y lo ancho del copioso Mercado, formando callejuelas, Precios y calidades discutían unos y otros, mercaderes y mercantes (marchantes). Hernán Cortés, en su Segunda Carta deRelación, que enviara al rey Carlos V el 30 de octubre de 1520, le decía en torno a los alimentos: "Hay calle de caza, donde se venden todos los linajes de aves que hay en la tierra, así como gallina, perdices, codornices, lavancos, dorales, zarcetas, tórtolas, palomas, pajaritos de cañuela.. ."Para avastecera todo el mercado, a todas horas del día y de la noche también, transitaban por canales y calles,caminos circunvecinos y lejanos, caravanas de tamemes, que cargaban en las espaldas los fardos de las mercaderías. Cada grupo era comandado por un jefe, llamado pochreca, que era respetado como si tuviera un alto cargo público. Los expedicionarios que recorrían rutas fijas, habían instalado en lugares a propósito, grandes galerones, donde se recogían para pasar la noche y concentraban susmercancías. Corredores a pie, en relevos, como antiguos carteros y mensajeros, diseminaban la correspondencia por todo el imperio, y portaban productos del mar para el emperador Moctezuma, desde Veracruz al valle de Anahuac, para que llegaran el mismo día de su captura. Esos parajes con galerones fueron los antecedentes de los posteriores hoteles, lonjas, posadas y alóndigas.En cada mercado, galerón ycentro de concentración de comercio, había una imagen de Chicomecoatl, diosa de los mantenimientos. De ella dijo Sahagún: “Debió ser esta mujer la primera que comenzó a hacer pan y otros manjares y guisados”. Adoraban los mercaderes a otras diosas: Chalchiuhtlicue del agua y Oixtocihuatl de la sal. Estas tres diosas mantenían a la gente del pueblo con salud constante y cierto bienestar diario, paraque pudieran vivir sin grandes congojas y multiplicarse libremente. También honraban a Omacatl, dios de los convites, para que los banquetes resultaran agradables a los convidados. Y a Opochtli, a quien atribuían la invención de las redes de pesca, y un instrumento llamado minacachalli, tridente para capturar peces y aves, así como los remos y los lazos para trampas de caza.Al iniciarse cada uno delos meses en que dividían el año, el pueblo todo celebraba ciertos ritos, los cuales estaban íntimamente ligados con algún alimento, en el calendario de 18 meses, casi todos ellos estaban dedicados a algún dios, al cual festejaban con comida.Suntuosas eran las comidas diarias del emperador Moctezuma, quien tenía a su servicio hasta tres mil hombres y mujeres. Su vajilla se componía de vasos,jícaras y jarras de oro y plata. Y sus cocineros le preparaban diariamente hasta 300 platillos diversos, para que escogiera de cuáles habrían de servirle.La variedad de platillos alimenticios era muy cuantiosa en el antiguo México Prehispánico, y todavía ahora, en nuestros días, son más de tres mil los condumios y bocadillos que existen, la mayor parte de origen indígena y otros modernos, mestizos,pero con gran influencia de aquella antigua cocina.Entre los alimentos vegetales y animales que consumían los antiguos mexicanos, y que no conocían los españoles del siglo XVI, estaban los quelites, que los conquistadores llamaron verdolagas, por su forma larga y verde; la flor de calabaza, la calabaza llamada ayotl; capulines, biznagas, mezquites y mezquitamal, chiles verdes y secos; frijoles...
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