Cultura y religion

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EL CONCEPTO CALVINISTA DE LA CULTURA

CAPÍTULO III
LA RELACIÓN ENTRE RELIGIÓN Y CULTURA

La religión es la ineludible relación de
pacto entre Dios como Señor y el portador
de su imagen, el hombre. Esta relación
resulta de aquella otra relación básica entre
Creador y criatura, y descansa sobre la fidelidad
de Dios al pacto el cual ordenó para
constituir la relación religiosa.Esta relación
se extiende a toda la vida; lo penetra
todo; irradia desde su centro en el corazón
hacia toda área de la periferia de la existencia
del hombre. Y la religión es un fenómeno
universal; nunca se ha encontrado
jamás un pueblo sin religión.1 Por medio
del pecado el hombre se alejó de Dios y su
religión se tornó apóstata, pero a través de
Cristo el hombre es restaurado ala
verdadera religión.

Por lo tanto, es más correcto preguntar
cuál es el rol de la cultura en la religión que
hacer la pregunta totalmente al revés, cómo
lo hace Hutchison, “¿Cuál es el rol de la
religión en la cultura?”2 Pues el hombre, en

1.
William Howells, Los Paganos – El Hombre
Primitivo y Sus Religiones (Garden
City, N. Y., 1948), p. 11.
2.
John A. Hutchison,Fe, Razón y Existencia
(New York, 1956), p. 210.
lo más profundo de su ser, es religioso; él
está determinado por su relación para con
Dios. La religión, para parafrasear la frase
expresiva del poeta, no es una cosa aparte
de la vida, es toda la existencia del hombre.
En realidad Hutchison llega a la misma
conclusión cuando dice, “Pues la religión
no es un aspecto o departamento dela vida
al lado de las otras, como el moderno pensamiento
secular gusta de creer; consiste más
bien en la orientación de toda la vida
humana a lo absoluto” (Ibid., p. 211).
Tillich ha captado la idea en una línea incisiva,
“La religión es la sustancia de la cultura
y la cultura, la forma de la religión.”3

El Catecismo Menor de Westminster
sostiene al inicio que el finprincipal del
hombre es glorificar a Dios y disfrutar de Él
para siempre. Sin embargo, a pesar de cuán
de otro mundo esto podría sonarle a algunos,
los Presbiterianos han interpretado
esto bíblicamente como queriendo decir
que el hombre ha de servir a Dios en su llamado
diario, lo cual es el contenido de la
religión. Este servicio no puede ser expre

3. Paul Tillich, La Era Protestante(Chi-
cago, 1948), p. 57.
1


EL CONCEPTO CALVINISTA DE LA CULTURA

sado excepto a través de la actividad cultural
del hombre, la cual expresa su fe
religiosa. Ahora, la fe es la función del corazón,
y del corazón manan los asuntos vitales
de la vida (Prov. 4:23). Este es el primer
principio de una psicología bíblicamente
orientada.

Ningún hombre puede escapar de estadeterminación religiosa de su vida, puesto
que Dios es el hecho ineludible, siempre presente,
de la existencia del hombre. Dios
puede ser amado u odiado, adorado o degradado,
pero no puede ser ignorado. El sentido
de Dios (sensus deitatis) es aún la
semilla de la religión (semen religionis). El
todo de las religiones primitivas es una
corroboración del clamor del Salmista, “¿Adónde me iré de tu Espíritu? ¿Y a dónde
huiré de tu presencia?” (Salmo 139:7).

Desde el punto de vista secularista, el
interés religioso del hombre, aunque se
concede que es importante, es meramente
uno de los intereses en la vida. Por lo tanto,
desde este punto de vista, es arbitrario definir
al hombre en términos de esta relación.
Pues, aunque el hombre está innegablementeinteresado en Dios (la esfera de lo
sobrenatural), también está relacionado
con la naturaleza y con el mundo total del
espíritu. La respuesta a esta perspectiva es
que el hombre en todas sus otras relaciones
está engranado dentro del cosmos; para
usar la reveladora frase de Salomón, el
hombre está ocupado en su cultura debajo
del sol (Ecl. 1:4). Pero la relación del hombre
con Dios,...
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