Datación de fósiles

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Descripción química


Datación con Carbono 14


Mientras un organismo vivo, mantiene una proporción constante de carbono-14 en relación con la de carbono-12 estable. Un organismo vivo pierdecontinuamente carbono en forma de CO2 y productos de desecho orgánico, y en los alimentos ingiere nuevo carbono. En las plantas, el carbono adquirido de la atmosfera lo es de forma directa, por medio dela fotosıntesis. Los animales que se alimentan de vegetales, o de las proteınas de otros animales que hayan comido vegetales, mantienen también una adquisición constante de carbono procedente delproceso de la fotosıntesis. Puesto que el ciclo de los átomos de carbono en la cadena alimenticia es tan rápido, comparado con la vida media de la desintegración del carbono-14, la composición isotópicade carbono en un organismo viviente es la misma que la de la atmosfera que lo rodea. Pero tan pronto como el organismo muere, cesa el equilibrio de su carbono isotópico con el de la atmosfera ,Asípues, midiendo la cantidad de Carbono 14 y la de Nitrógeno que hay en el fósil, se puede conocer la edad aproximada de dicho fósil.








Reseñahistórica


El periodo comprendido entre 1896-1905 es cuando se descubre la radiactividad y la posibilidad de aplicarlo a la datación de las rocas. Al aparecer este método, inicialmente sedesarrollo para evaluar la edad de las rocas y formaciones geológicas. Sin embargo, los investigadores comenzaron a utilizar los mismos métodos para conocer la edad de la Tierra, ası nos encontraremos queuna de las motivaciones mas fuertes que hace que se mejore la datación radiactiva es la de conocer la edad de la tierra. Este método ha sido aceptado como un metodo de datación fiable y estándar.Naturalmente el 14C es producido por reacción nuclear entre el nitrógeno (14N) y neutrones térmicos (1n) de los rayos cósmicos originados en la parte superior de la atmosfera.




Esquema
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