Ddt (arma biologica)

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En el año 1939, el investigador suizo Paul Müller (1899-1965) descubrió la potente acción insecticida del dicloro-difenil-tricloroetano, conocido mundialmente con el sencillo nombre de DDT. Los éxitos alcanzados por el DDT al emplearse para eliminar plagas en el campo, para combatir nubes de insectosportadores del paludismo, fiebre amarilla y otras enfermedades, fueron espectaculares. Sin embargo, los estragos provocados por los insecticidas en el medio ambiente fueron enormes.
A tal punto que el mismo DDT y otros productos similares fueron, en parte, los promotores de la revolución ecológica en los últimos años. Uno de los problemas del uso de estas sustancias es que no sólo matan a laespecie que se desea eliminar, sino que afectan también a las otras especies del ecosistema.
Así, en distintas regiones se han eliminado, junto con las plagas, pequeños insectos, abejas, pájaros. gusanos. etc. A medida que transcurrió el tiempo, con el uso persistente del DDT, la situación se agravó, ya que las especies se fueron haciendo resistentes y cada vez resultó más difícil eliminarlas.Para completar el cuadro se descubrió que la acción del insecticida persistía en plantas y animales, afectando al hombre cuando las consumía.
En la actualidad, el mayor conocimiento que se tiene del funcionamiento de la naturaleza permite prever, en mejores condiciones, la acción del hombre dentro del ecosistema.
LOS INICIOS DEL USO DEL DDT...
El DDT se usó para controlar plagas agrícolas yforestales casi desde su descubrimiento. Era tan efectivo contra una variedad tan grande de insectos que se llegó a pensar que en un futuro no muy lejano sería posible eliminar a las plagas por completo (hasta el día de hoy, ninguna ha sido eliminada totalmente, ni con el ¡mi ni con ningún otro plaguicida).
Los días de gloria llegaron a su fin antes que lo esperado. La opinión pública empezó a miraral DDT con malos ojos en 1962, como consecuencia de la publicación de La primavera silenciosa, de la bióloga estadounidense Rachel Carson. Este libro es una apasionada advertencia acerca del peligro que representa la contaminación ambiental para la vida en la Tierra (de ahí el título, que se refiere a una hipotética primavera futura en la que no se oirá el canto de los pájaros, porque lacontaminación los habrá aniquilado).
Uno de los principales temas del libro era los riesgos del uso indiscriminado de plaguicidas como el DDT. La conclusión de Carson era que la enorme cantidad de sustancias que se estaban liberando en el ambiente estaban convirtiendo al planeta en un lugar incompatible con la vida. Respaldados por una sólida evidencia científica, los argumentos de Carson eranindiscutibles: el DDT duraba demasiado en el ambiente, se acumulaba en los seres vivos, dejaba de ser efectivo porque las plagas se volvían resistentes a su acción y era tóxico para muchos organismos que no eran plagas. Una de las principales desventajas del ¡mi es su persistencia en el ambiente. A diferencia de otros insecticidas actualmente en uso, que en pocos días son degradados por la humedad, la luzdel sol y los microbios, la vida media del DDT en condiciones ambientales puede alcanzar los veinte años. Esto significa que si se aplica un kilo de DDT sobre un campo, al cabo de dos décadas todavía habrá en el ambiente medio kilo de insecticida; y después de cuarenta años aún habrá 250 gramos.
Debido a su alta persistencia, los vientos y las corrientes oceánicas han dispersado el DDT por todoel planeta y hoy está presente hasta en los hielos polares. Pero las cantidades de DDT que hay en esas regiones son pequeñísimas y no implican un riesgo importante para los organismos que las habitan. Son cantidades que recién se han podido detectar en los últimos años, gracias al desarrollo de metodologías supersensibles.
Lo Mas Feo...
Otra desventaja del DDT es que no se disuelve en el agua,...
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