De la prehistoria a la ciencia quimica

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  • Publicado : 30 de enero de 2011
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De la Prehistoria a la Ciencia

El control de dos fenómenos químicos cambió el curso de la prehistoria: la combustión y la obtención de metales a partir de sus minerales. La combustión fue laprimera fuente energética utilizada: en principio se utilizó para calentar y cocinar. En algún sitio (probablemente en Oriente Próximo) alguien descubrió que al colocar ciertas piedras en la hoguera, juntoal carbón encendido, podía obtenerse algo mucho más valioso que las piedras: LOS METALES. Grandes civilizaciones se formaron gracias a la metalurgia del cobre y del estaño: Tartessos, Creta, Micenas,Troya, etc. El descubrimiento de la metalurgia del hierro significó el final de éstas y el resurgimiento de nuevos imperios: hititas, asirios, dorios, etc. También el uso adecuado de la energíacalorífica permitió trabajar ciertas tierras para obtener materiales útiles o decorativos: cerámica, vidrio, pinturas, etc. Este trabajo (arte) fue especialmente destacado en Egipto, país al que los griegosde la época clásica llamaban Chem, por lo que dicha labor se llamó chemia (más tarde los árabes antepondrían el artículo “al”: alchemia). Los filósofos griegos empezaron a considerar que todas lascosas estarían formadas por combinación de sustancias básicas, esto es, de ELEMENTOS. En principio reconocieron cuatro “elementos”: el aire, la tierra, el fuego y el agua. Aristóteles añadiría un quintoelemento, el éter, que formaría los cielos. Posteriormente, y gracias al trabajo de los alquimistas, se descubrirían nuevas sustancias, algunas de las cuales se incorporaron al grupo de elementos(sin que existiera una definición para ellos): el azufre, el mercurio, la cal, etc. El trabajo de los alquimistas sería fundamental para el descubrimiento de sustancias tan importantes como los ácidosminerales (clorhídrico, nítrico, sulfúrico...), los álcalis (hidróxidos de sodio y potasio, carbonato de potasio...) y para el desarrollo de técnicas de laboratorio (destilación, baño María...). Sin...
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