Deficit atencional

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TRASTORNO DE HIPERACTIVIDAD REVISIÓN

Neurobiología del trastorno de hiperactividad
C. Mediavilla-García
NEUROBIOLOGY OF HYPERACTIVITY DISORDER Summary. Aims. Hyperactivity disorder (HAD) is chiefly characterised by excessive motor activity that is maintained throughout the whole day. Despite the fact that the first clinical descriptions of HAD date from the early 20th century, we still donot know much about the exact nature of this neurobiological disorder. Method. The different denominations used to refer to this alteration have not exactly helped to shed light on the disorder. Two terms are currently employed for it, attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), which is characterised by inattention, impulsiveness and hyperactivity, and HAD. In either case, it would be thehyperactive behaviour that would lead parents to seek specialised help. Since there are no biological markers, children with hyperactivity are diagnosed through interviews and questionnaires administered to the children, the parents and teachers. This has sometimes led to children with different behavioural manifestations being grouped under a same heading, as regards the aetiology of theirdisorder or how they respond to treatment. Conclusions. It is therefore obvious that there is a need to establish subgroups that enable the neurobiological features of HAD to be clearly defined. An approach to the study of this disorder from different perspectives and methodologies (genetics, neuroanatomy, neurochemistry or neurophysiology) that allow long-term efficient therapeutic alternatives to bedeveloped would undoubtedly make an important contribution in this direction. [REV NEUROL 2003; 36: 555-65] Key words. Dopamine. Fluoxetin. Genes. Methylphenidate. Neuroimaging. Serotonin.

INTRODUCCIÓN Hiperactividad significa, simplemente, exceso de actividad. Cualquier persona, en un momento dado, puede sentirse más inquieta, más impulsiva o más activa de lo normal. Sin embargo, hablaríamosde trastorno de hiperactividad (THA) cuando ese exceso de actividad se mantiene a lo largo de las 24 horas del día, es persistente –dura más de seis meses– e interfiere en la vida diaria: relaciones sociales, trabajo, estudios, etc. Se ha dicho de él que es el trastorno neuroconductual más común en la infancia [1-3]y, desde luego, es uno de los más estudiados y también de los más controvertidos.Esto, junto al hecho de que su presencia se manifiesta con mayor frecuencia en el ámbito escolar, determina que los profesionales de la enseñanza se encuentren a menudo con alumnos que sufren este trastorno y que, en muchos casos, se sientan frustrados ante un problema cuya naturaleza no entienden y no saben cómo resolver. A este desconocimiento general contribuye la dificultad que siempre haexistido para establecer la esencia del trastorno; hay que tener en cuenta que, en ocasiones, se ha cuestionado incluso la existencia de la hiperactividad como entidad clínica. Efectivamente, h ay autores que consideran que este trastorno se ha utilizado como un cajón de sastre, en el que se incluirían todas las conductas socialmente inaceptables: agresividad, indisciplina, etc. Sin embargo, con lautilización de un

criterio restrictivo, la hiperactividad puede considerarse un concepto útil y válido [4]. Con el fin de delimitarlo, se exponen, en primer lugar, las formas de presentación de la alteración, sus características conductuales, prevalencia, etc.; a continuación, se analizan algunas de las causas que se han propuesto para explicar la aparición de este trastorno y, por último, seexaminan los tratamientos que se han utilizado, así como sus resultados y lo que estas intervenciones nos han enseñado acerca del THA. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Criterios de diagnóstico Si tenemos en cuenta que las referencias al THA datan de hace un siglo, sorprende que sigan vigentes las controversias acerca de la naturaleza de este trastorno; pero, probablemente, los cambios continuos en sus...
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