Demencia vascular

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Rev Cubana Med 1998;37(1):6-12

TRABAJOS ORIGINALES
Hospital Clinicoquirúrgico «Hermanos Ameijeiras» Servicio de Neurología

CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS E IMAGENOLÓGICAS DE LA DEMENCIA VASCULAR
Dr. Nelson Gómez Viera y Dr. Edmundo Rivero Arias

RESUMEN
Se realizó un estudio descriptivo prospectivo en 41 pacientes con demencia vascular, para conocer algunas característicasclinicoimagenológicas de la enfermedad. Los principales factores de riesgo observados fueron los antecedentes de enfermedad cerebrovascular y la hipertensión arterial. La depresión, los trastornos del sueño, los signos neurológicos focales y seudobulbares fueron los hallazgos clínicos más frecuentes. La prueba neuropsicológica de Folstein evidenció una afectación importante de la atención, el cálculo, la memoria deevocación y la orientación. Según esta prueba, el 29 % de los pacientes tuvo una demencia severa y aproximadamente el 50 %, incapacidad severa, lo cual puede considerarse debido a que los signos motores y pseudobulbares que influyen en el grado de deterioro no dependen del trastorno mental. Los hallazgos imagenológicos más frecuentes observados en la tomografía axial computadorizada de cráneofueron la atrofia cerebral y los infartos múltiples o únicos. Los infartos múltiples, el estado lacunar, la encefalopatía subcortical de Binswanger e infartos únicos localizados en áreas cerebrales relacionadas con la cognición se consideraron como posibles mecanismos fisiopatológicos relacionados con la enfermedad. Descriptores DeCS: DEMENCIA V ASCULAR/etiología; DEMENCIA VASCULAR/ fisiopatología;FACTORES DE RIESGO; TOMOGRAFIA COMPUTARIZADA POR RAYOS X; ESTUDIOS PROSPECTIVOS

La demencia ha sido definida como un erioro global de las funciones cognitivas suficientemente severo como para afectar las actividades sociales y ocupacionales del paciente.1 Considerada como una de las enfermedades frecuentes en el mundo actual, numerosos estudios se han realizado en países desarrollados comoEstados Unidos, Canadá, Japón y países europeos en los cuales se señalan cifras de prevalencia entre

1,3 y 6,2 % para la demencia severa y entre 2 y 15,4 % para la moderada.2 En el grupo de las demencias, la de causa vascular es la segunda en importancia, después de la enfermedad de Alzheimer,3 y su identificación, a pesar de que se han creado criterios diagnósticos, todavía ofrece dificultades porlas diferentes formas de presentación, cuadro clínico y mecanismos fisiopatológicos.4,5 Varios autores han tratado de caracterizar

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clínicamente la demencia vascular y se han creado escalas, como la de Hachinski, para facilitar el diagnóstico.5,6 Clínicamente y con el apoyo de la neuroimagen se han podido identificar varios subtipos de demencia vascular: la demencia multiinfarto es la másconocida, y se debe a lesiones oclusivas arteriales, tanto corticales como subcorticales. Otros subtipos son la demencia por infartos únicos, pero estratégicamente localizados, que causan daño isquémico circunscrito en áreas funcionalmente importantes y bien definidas del cerebro y la demencia por enfermedad de pequeños vasos corticales y subcorticales que causan lagunas en la sustancia blanca y esresponsable del llamado estado lacunar5,7 y de la encefalopatía subcortical de Binswanger.5,7,8 En esta investigación nos propusimos conocer las características clínicas e imagenológicas de un grupo de pacientes con diagnóstico de demencia vascular. Los resultados obtenidos pueden contribuir a la formulación de hipótesis para realizar estudios analíticos que permitan incrementar el conocimientocon respecto a la demencia vascular y elaborar estrategias terapéuticas que mejoren la calidad de vida de estos enfermos.

MÉTODOS
Realizamos un estudio descriptivo prospectivo en 41 pacientes con demencia vascular, procedente del municipio Habana Vieja, de Ciudad de La Habana, Cuba, en el período comprendido del 1ro. de marzo de 1993 al 28 de febrero de 1994. Un especialista de neurología...
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