Derecho penitenciario

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La Justicia de Paz: ¿Éxito o Fracaso?
Eva Josko de Guerón
El 20 de diciembre de 1994, tras largas discusiones y demoras, fue aprobada la Ley Orgánica de Justicia de Paz (LOJP) que sustituyera la nonata Ley Orgánica de Tribunales y Procedimientos de Paz (LOTPP).1 Aunque menos combatida que su antecesora, tanto la LOJP y como la justicia de paz que establece fueron objeto de las más diversascríticas por parte de sus adversarios y de muchos malos entendidos, inclusive por parte algunos de sus defensores. Con el tiempo, empero, las polémicas aparentemente se calmaron, lo cual quizás explica porque, pese a la consistente labor de la Asociación Civil Primero Justicia y otros organismos dedicados la divulgación e implantación de la justicia paz en el territorio nacional, se ha sabido muy pocodel asunto a través de los medios de comunicación.

Aunque este sólo hecho justificaría una nota dedicada al tema, dos circunstancias adicionales vuelven a poner la justicia de paz en el tapete. Por una parte, la LOJP, en su artículo 57, estipula que:

"La implementación de los postulados contenidos en esta Ley se desarrollará de manera gradual y progresiva atendiendo a las necesidades,capacidad y desarrollo de cada comunidad, lo cual deberá hacerse dentro de un lapso que no exceda de dos (2) años, contados a partir de la fecha de promulgación de la presente Ley".

En vista de que esos dos años acaban de cumplirse, procede preguntar qué pasa con la justicia de paz. Por otra parte, aunque posiblemente aislada (o hasta tergiversada por la prensa), una reciente declaración delFiscal General de la República en la cual manifiesta que la justicia de paz ha fracasado y que es preciso derogar la LOJP llama a la reflexión, tanto por lo general y lapidario del diagnóstico publicitado como por la alta investidura de quien lo hace.2

A la luz de las líneas anteriores, creo que es preciso comenzar la reflexión recordando las notas específicas de la justicia de paz venezolana, supotencial, y sus limitaciones, antes de evaluar sus logros hasta la fecha.

El potencial de justicia de paz en Venezuela

El proyecto de justicia de paz nace en un contexto en el cual más de 85% de la población carece de acceso a la justicia formal y los que lo tienen deben correr con los costos, las demoras y los riesgos de un sistema judicial formalista, cuantitativamente sobrecargado yéticamente cuestionado.3 El primer cometido de la justicia de paz es, por ende, proporcionar a las vastas mayorías excluidas, una justicia accesible, gratuita, oportuna, comprensible y justa.

La justicia de paz venezolana es, sin embargo, un proyecto que ofrece marcados contrastes con la justicia de paz en la mayoría de los países que cuentan con instituciones con ese nombre, tales como EstadosUnidos, Honduras, Panamá, Guatemala y El Salvador, o que tienen otras instituciones que pueden cumplir funciones análogas, tales como los tribunales de pequeñas causas.4 Ello es así, por una parte, gracias a la visión de los promotores del proyecto inicial que se abstuvieron de calcar esos modelos.5 Es así, también, gracias a los críticos y adversarios del proyecto quienes, independientemente desus muy diversas motivaciones, hicieron un gran favor a la justicia de paz al impulsar su transformación de un apéndice de la justicia ordinaria, con una probabilidad reducida de lograr sus propósitos, en un medio alternativo para la resolución de conflictos con un prometedor potencial para lograr esos propósitos y, además, promover el desarrollo de las personas y las comunidades en Venezuela.6La misión de los jueces de paz es ayudar, con un mínimo de formalidades y sin costo alguno, en la resolución de los conflictos pequeños — pero a menudo de enorme importancia para los involucrados — que se presentan en las comunidades. Para ello, disponen de dos herramientas: la conciliación y la decisión conforme a la equidad.

Según la LOJP, "el Juez de Paz procurará por todas las vías...
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