Derecho

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Los tribunales constitucionales en América Latina (*)

por Domingo García Belaunde Profesor Principal de la Pontificia Universidad Católica del Perú.

Sumario: 1. Antecedentes. 2. Los primeros pasos en el siglo XIX. 3. Antecedentes del modelo concentrado. 4. Los primeros tribunales constitucionales. 5. Acercamientos. 6. Jurisdicción internacional. 7. Conclusiones. 8. Bibliografía.1.Antecedentes Como es de sobra conocido, los tribunales constitucionales son una creación europea, debido al espíritu innovador

Este trabajo ha sido especialmente preparado para el libro-homenaje al prof. Peter Häberle con motivo de su septuagésimo universario, y se publicará en Berlín en mayo de 2004.
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de Hans Kelsen, que se concretó en el período de entreguerras en Austria (1919)Checoslovaquia (1920) y España (1931). Con posterioridad a 1945, la idea se extendió por el resto de Europa, con la reinstalación del Tribunal Constitucional austriaco (1945) y la formación de tribunales en Italia (1948) Alemania (1949), a los que siguieron otros más. Se sabe que esta influencia ha trascendido el medio europeo, y que existen tribunales constitucionales en países fuera de su órbita, yúltimamente, en países que volvieron a la democracia tras la caída de los regímenes comunistas del Este (Hungría en 1989, Bulgaria en 1991, República Checa en 1992, Estonia en 1992, etc.) Pero poco se conoce sobre los tribunales constitucionales en América Latina, que son recientes y todavía no muy numerosos. Han tenido dificultad en ser aceptados por la opinión pública de dichos países, lo que se halogrado paulatinamente y tendrá cada vez mayor predicamento. Veamos algunos aspectos que nos servirán para entender mejor esta realidad.

2. Los primeros pasos en el siglo XIX

Los países independientes que hoy se conocen genéricamente como América Latina, fueron colonias de dos grandes imperios: el español y el portugués, si bien con características y modalidades distintas. Esto se inició enel siglo XV con el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón en 1492, que hoy los estudiosos prefieren recordar como “encuentro de dos mundos” (ya que valdría la pena de preguntar quién descubrió a quién). Pero con motivo de la invasión napoleónica a la península ibérica en 1808, se sucedieron una serie de hechos políticos, que 2

repercutieron en las colonias hispanoamericanas,lo cual precipitó la independencia política de todos ellos, lo que se dio entre 1810 y 1824, quedando sólo dependientes de la Corona española las islas de Cuba y Puerto Rico, y así fue hasta 1898. Pues bien, las dos grandes influencias que tuvieron los jóvenes países independizados en Hispanoamérica, fueron la francesa y la norteamericana. La francesa influenció mucho en el aspecto político, ysobre todo, en lo concerniente a los Derechos del Hombre, así como en la literatura de la época, en especial, los textos de la Ilustración. Y Estados Unidos era un ejemplo muy cercano y modélico, y en cierto sentido afín a los nuevos países, pues se había liberado de la tutela de un gran imperio, como era el inglés. De este ejemplo llegó, sobre todo, la forma presidencial de gobierno, así como elmodelo federal, que mucho adoptaron en el siglo XIX, y que aun hoy mantienen los países más extensos y poblados (como son México, Venezuela, Brasil y Argentina). Desde el punto de vista de la literatura jurídica y política, fueron muy influyentes The federalist papers, y sobre todo, De la demócratie en Amérique, del célebre Tocqueville, no sólo porque se leyeron en sus versiones originales, sino porcuanto de ellas se hicieron traducciones al castellano en fechas muy tempranas (alrededor de 1840). Esto sirvió y fue el factor determinante para que el típico modelo de control de constitucionalidad de las leyes, surgido del célebre caso Marbury v. Madison de 1803, se hiciese conocido y tuviese gran influencia. Fue así cómo los grandes lineamientos del llamado modelo americano o judicial review...
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