Desierto

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AMBIENTE SEDIMENTARIO CONTINENTAL DESERTICO

El desierto pertenece a un ambiente sedimentario continental, definiéndose a su vez como aquella zona terrestre en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milímetros al año y el terreno es árido. El desierto puede ser considerado un ecosistema o un bioma. La palabra desierto proviene del latín desertus (abandonado, desierto) el cualproviene del verbo "deserere", que significa olvidar o abandonar. [1]

Los desiertos tienen reputación de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetación se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el día para preservar humedad. El establecimiento de grupos sociales en los desiertos es complicado y requiere de unaimportante adaptación a las condiciones extremas que en ellos imperan. Estos forman la zona más extensa de la superficie terrestre, con más de 50 millones de kilómetros cuadrados, ocupan casi un tercio de ésta. De este total, 53% corresponden a desiertos cálidos y 47% a desiertos fríos. [1]

Los procesos de erosión son factores importantes en la formación del paisaje desértico. Según el tipo ygrado de erosión que los vientos y la radiación solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de suelos como lo son:
- Desierto arenoso: es aquel que está compuesto principalmente por arena, que por acción de los vientos conforma las dunas (acumulación de arena) (Ver Anexo 1).
- Desierto pedregoso o rocoso: es aquel cuyo terreno está constituido por rocas o guijarros (este tipo dedesiertos suele denominarse con la palabra árabe hamada) (ver Anexo 2). [1]

Los desiertos pueden contener valiosos depósitos minerales que fueron formados en el ambiente árido, o fueron expuestos por la erosión. En las zonas bajas se pueden formar salares.
[1]

Cabe destacar que la palabra desierto, también está definida como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por servivo alguno. Según esta definición, también son desiertos los situados en climas más fríos, como el ártico o la tundra. [1]

La escasez de lluvia en este tipo de ecosistema puede deberse a:

1- Alta Presión Subtropical: cinturón de altas presiones asociado con el descenso del aire de latitudes de caballo (en las zonas subtropicales el aire se enfría y desciende creando áreas de altas presionescon cielos claros y despejados y pocas precipitaciones, llamadas Zonas Subtropicales de Altas Presiones), el aire que desciende es cálido y seco, originando desiertos en estas regiones (ver Anexo 3). Un ejemplo de esto es el Desierto del Sahara y Australia. [3 y 2]

2- Posición en las “sombras de lluvia”, como en los desiertos del occidente de Norteamérica. Hace unos 45 millones de años, lascolisiones entre placas tectónicas empezaron a originar enormes cordilleras que alterarían espectacularmente la localización y tamaño de los desiertos del mundo. Cuanto más altas y extensas eran las cordilleras, más importante era la barrera que impedía llegar al interior del continente las masas de aire húmedas. Como el viento que soplaba hacia tierra se veía forzado a ascender ante la cordillera,se enfriaba, su humedad se condensaba en forma de precipitación y al interior sólo llegaba el aire seco (ver Anexo 4). Así es como alcanzaron su gran tamaño muchos de los desiertos, sobre todo los americanos. La formación de las montañas aumentó también la extensión de la zona desértica del norte de África, pero no afectó de igual manera a Europa y Asia. Aquí, el movimiento de la placa eurasiáticapermitió al océano extenderse tierra adentro, colmando la cuenca intercontinental deprimida y extensa. La humedad de ese gran mar interior, llevada por los vientos del oeste que atravesaba Asia, eliminó una región árida que 20 millones de años antes había cubierto más de cinco millones de kilómetros cuadrados. [3 y 9]

3- Gran altitud, como en los desiertos Tibetanos, Boliviano y de Gobi. [3]...
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