Desigualdad y pobreza en el perú

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II / Desigualdad y pobreza en el Perú

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II. Desigualdad y pobreza en el Perú

1. Introducción a. Consideraciones previas

En Perú existe una relativamente abundante literatura sobre la distribución del ingreso y la pobreza. La discusión en las últimas tres décadas —de los seetenta a los noventa— giró, cuando menos, en torno a cinco temas: i. La evolución de la desigualdad en ladistribución del ingreso en un contexto de crecimiento económico, hasta mediados de la década de 1970 (Webb, Hunt, Figueroa, Brundenius); ii. La relación entre la muy desigual distribución del ingreso y el agravamiento de la pobreza en un contexto de recesión, desde mediados de la década de 1970 hasta la fecha (Rodríguez); iii. El traslado masivo de la población pobre del área rural al área urbana(Cotlear, Verdera); iv. El mayor empobrecimiento como resultado de la evolución macroeconómica, tema que ha merecido poca atención (Figueroa, Iguíñiz); v. La medición de la tasa de pobreza —a través del método de la línea de ingresos— y de la insatisfacción de necesidades básicas,

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Francisco Verdera V.

tema al que se ha dedicado el mayor interés. Sobre la base estas mediciones se evalúan laeficacia de las políticas o programas para reducir la pobreza, especialmente, la pobreza extrema. Los primeros estudios importantes sobre la distribución del ingreso fueron los de R. Webb y A. Figueroa (1975).1, 2 Entre sus preocupaciones se encontraba por qué el mayor crecimiento económico —en las décadas de 1950 a 1970— no llegaba a la población más pobre y no conducía a una distribución delingreso menos desigual. Dada la limitada información existente —que se reducía en gran medida a los censos de población de 1961 y 1972—, se tomaba como unidad de análisis a los trabajadores clasificados en grupos ocupacionales y se ponía el énfasis en la distribución funcional o sectorial del ingreso, tomando en cuenta la productividad del trabajo. Su atención también se centró en analizar la enormedesigualdad en la distribución del ingreso y en cuestionar las políticas redistributivas del gobierno del general Velasco, las mismas que:
[...] se preocupan más en atacar las concentraciones más visibles del ingreso y la riqueza que en aliviar la extrema pobreza. Recibe mayor énfasis la quiebra de los privilegios que el alza del nivel de bienestar. El resultado es mucha redistribución que hacemuy poco por quienes más lo necesitan (Webb 1975a:18).

El tipo de crecimiento de la economía peruana, sobre la base de la economía primaria de exportación y las políticas gubernamentales regresivas en materia de redistribución de ingresos, condujeron a una importante concentración del ingreso y a la reducción en los ingresos reales, aumentando severamente la desigualdad. La migración internafinalmente hizo más evidente la enorme desigualdad y la pobreza rural
1. Otros estudios como los del INP (1974) y el trabajo de Brundenius (1976), ponían la atención en la distribución funcional del ingreso. También destaca el artículo de Hunt sobre el efecto de la política fiscal en la distribución del ingreso (1971). Los dos principales estudios, de Webb y de Figueroa, correspondieron a susrespectivas tesis doctorales.

2.

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al trasladarla a las ciudades. Posteriormente, con la crisis de la deuda externa de 1982 y las políticas de estabilización, la población se empobreció más y se cambió el foco de atención, de la distribución del ingreso a la medición de la pobreza y a las políticas para aliviarla. Se ha recorrido un largo trecho, queva del énfasis en la distribución y las políticas redistributivas a centrar la atención en la pobreza y en las políticas para aliviarla —entre las que no figuran precisamente las políticas redistributivas. A partir de la mitad de la década de 1980, con la aplicación de encuestas de hogares nacionales y el enorme deterioro de la economía peruana, la atención se trasladó casi exclusivamente en la...
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